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Wladimir Putin lässt importierte westliche Lebensmittel verbrennen

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Russlands Präsident hat angeordnet, dass alle aus den USA und Europa importierten Lebensmittel vernichtet werden

Auch das Einfuhrverbot wurde um ein weiteres Jahr verlängert.

Russlands Präsident Wladimir Putin hat die Behörden angewiesen, alle ins Land gebrachten westlichen Lebensmittel zu vernichten – die letztes Jahr nach einem Streit zwischen Putin und dem Westen über sein Vorgehen in der Ukraine verboten wurden.

Trotz des Verbots haben es aus den USA und der Europäischen Union importierte Lebensmittel immer wieder in Russland geschafft, zur Enttäuschung der Bauern und Lebensmittelproduzenten des Landes.

Putin hat darauf reagiert, indem er Beamte angewiesen hat, alle verbleibenden Importe zu vernichten. Die Zerstörung wird von zwei Regierungsbeamten überwacht und auf Video und Fotos dokumentiert.

Einige Artikel wie Fleisch und Käse werden Berichten zufolge in Verbrennungsanlagen verbrannt, und die Polizei wird in den Marktregalen nach Schmuggelware Ausschau halten.

Das ursprünglich auf ein Jahr angelegte Einfuhrverbot wurde bereits bis mindestens August 2016 verlängert.

Das Verbot hat sowohl Importeuren, wie EU-Landwirten, denen gesagt wurde, dass sie Ernten vernichten sollten, um die Preise stabil zu halten, als auch russischen Bürgern, denen die inländischen Lebensmittelpreise in die Höhe schossen, geschadet.


Wladimir Putins Freudenfeuer der Köstlichkeiten

In den ersten fünf Tagen, nachdem Russland anfing, aus westlichen Ländern eingeschmuggelte Lebensmittel zu verbrennen, zu zerquetschen und auf andere Weise zu vernichten, wurden 552 Kilogramm Schmuggelware, die russische Bürger im Handgepäck mitgebracht hatten, vernichtet. Das sind 1.200 Pfund von allem, vom französischen Camembert bis zum italienischen Prosciutto – alles, was vor einem Jahr illegal gemacht wurde. Zu diesem Zeitpunkt verhängte Moskau in einem tit-for-tat-Schritt Sanktionen gegen Lebensmittel, die aus den Ländern importiert wurden, die Russland wegen der Zerstückelung der Ukraine sanktionierten. Diese 1.200 Pfund Lebensmittel im Handgepäck sind jedoch nichts im Vergleich zu den Hunderten von Tonnen landwirtschaftlicher Produkte – Käse, Pfirsiche und Schweinefleisch –, die in nur fünf Tagen in Verbrennungsöfen verbrannt oder unter Traktorreifen pulverisiert wurden.

Wenn Sie sich mit der russischen Geschichte auskennen, wissen Sie, dass der Index jedes Buches zu diesem Thema einen erheblichen Eintrag „Hungernot“ enthält. Sie haben vielleicht auch gehört, dass die russische Wirtschaft seit fast zwei Jahren langsam und stetig in Kraterbildung verfällt. Nach eigenen Schätzungen des Kremls ist die Zahl der in Armut lebenden Russen gestiegen: 16 Prozent mehr im ersten Quartal dieses Jahres als im Vorjahr. Über 15 Prozent der Russen leben heute in Armut. Und wenn Sie die Fotos von Anwohnern gesehen haben, die versuchen, einige von Traktoren vernarbte griechische Nektarinen aus dem Dreck zu retten, fragen Sie sich vielleicht: Warum zerstört Russland perfektes Essen?

Diese Frage stellen sich einige Russen. „Als Putin den Befehl zur Vernichtung von Schmuggelware unterzeichnete, war ich sehr überrascht“, schrieb der Journalist Valery Panyushkin und bemerkte die Ironie der eigenen Geschichte des Präsidenten. „Ein Leningrader? Der Sohn einer Frau, die die Belagerung Leningrads überlebt hat, der Sohn eines im Kampf um die Stadt verwundeten Mannes? Der Bruder eines Kindes, das in der belagerten Stadt starb? Essen vernichten? Wie?"

Dmitri Medwedew, der mit der Ausführung des Befehls betraute Premierminister, so Panyushkin, stammt ebenfalls aus Leningrad, das heute St. Petersburg heißt, einer Stadt, die während der fast zweieinhalb Millionen Menschen durch Hunger und Krankheiten -Halbjährige Naziblockade. Es ist die legendärste aller Hungersnöte in den russischen Geschichtsbüchern, und ihre Überlieferung von Hunger und Kannibalismus verfolgt die meisten Russen, aber insbesondere Leningrader wie Panjuschkin selbst. „Meine Großmutter hat die Semmelbrösel immer vorsichtig vom Tisch gekehrt“, schrieb er, „nicht um sie wegzuwerfen, sondern um sie zu essen.“ Sie hortete Nahrung, und jetzt tun es auch Panyushkins Mutter und Panyushkin selbst. Wie also konnten Putin und Medwedew – diese beiden berühmten Leningrader – sich von dieser ererbten Neurose befreien und die ruhige Vernichtung von Lebensmitteln sanktionieren?

Abgesehen von der Logik der russischen Gegensanktionen, sich die Nase abzuschneiden, gibt es ein großes Problem: Sie haben sich als sehr schwer durchzusetzen erwiesen. Das liegt vor allem an der Eurasischen Zollunion, die Russland als Kontrapunkt zur Europäischen Union geschaffen hat. Obwohl nur vier weitere Länder beigetreten sind – Armenien, Weißrussland, Kasachstan und Kirgisistan – haben sie jetzt offene Grenzen zu Russland, ohne jedoch das EU-Lebensmittelverbot verhängt zu haben. Und weil Moskaus Sanktionen den Appetit der Russen auf beispielsweise Garnelen und Austern nicht töteten, dauerte es nicht lange, bis belarussische Garnelen und Austern in Moskau auftauchten.

Es ist eine absurde, aber völlig logische Flankierung des Gesetzes: Natürlich produziert das Binnenland Weißrussland weder Garnelen noch Austern, aber Weißrussland kann viele, viele Lebensmitteletiketten herstellen — und viel, viel Geld verdienen, indem es die Schmuggelware als ihre eigene heimische Produkte. Und weil es keine Sanktionen gegen belarussische Importe gibt, ist das Zeug technisch gesehen koscher. Obwohl Putin und Kreml-Beamte das Embargo als eine gute Gelegenheit für russische Lebensmittelproduzenten erachteten, einen größeren Anteil ihres eigenen Marktes zu gewinnen, ist dies nicht der Fall. Alles, was es tat, war, eine Geschäftsmöglichkeit für seine Partner in der Zollunion zu schaffen — sowie endloses Futter für Witze.

Wenn es um Lebensmittelimporte geht, wurde die russische Grenze zu Europa faktisch an Orte verlegt, an denen Russland sie nicht durchsetzen kann. Und selbst innerhalb Russlands erweist sich das Verbot als schwierig durchzusetzen: Wo Geld zu verdienen ist, muss auch Bestechungsgeld gezahlt werden. „Nach allem, was wir gehört haben, hat jedes einzelne Unternehmen einen Weg gefunden, die Sanktionen zu umgehen – und zwar für alle“, sagt Elena Panfilova, stellvertretende Vorsitzende von Transparency International und ehemalige Leiterin des Moskauer Büros der Organisation. In dem Jahr, seit Russland französischen Brie und Bleu d’Auvergne verboten hat, „sind die Restaurants überfüllt – niemandem fehlt etwas. Jeder, der es brauchte, jeder, der große Verträge hatte, fand einen Weg.“

Sie fügte hinzu: „Ich habe persönlich belarussische Avocados gekauft.“

Wenn die Korruption den Russen hilft, die Sanktionen zu untergraben, steckt Korruption auch hinter dem Vorstoß zur Zerstörung verbotener Lebensmittel. Die Person, die das Freudenfeuer der Delikatessen vorschlug, war Russlands Landwirtschaftsminister Alexander Tkatschew. In den ersten 15 Jahren von Putins Herrschaft war Tkatschew Gouverneur der Region Krasnodar, Russlands landwirtschaftlichem Kernland — und einem berüchtigten Gangland. Dabei wurde er sehr, sehr wohlhabend und baute ein persönliches Agrarmonopol in der Region auf. Nach der russischen Ausgabe von Forbes, Tkatschews Vermögen hat sich während seiner Amtszeit als Gouverneur nicht verdoppelt, verdreifacht oder gar vervierfacht. Es hat sich um das 33-fache erhöht. Mit anderen Worten, er ist ein leidenschaftlicher und rücksichtsloser Geschäftsmann. Im April dieses Jahres wurde Tkatschew zum Landwirtschaftsminister ernannt, und im Juli schlug er eine noch energischere Durchsetzung des Importverbots für europäische Lebensmittel vor, die mit seinen Krasnodar-Erzeugnissen konkurrieren.

Dann gibt es noch das viel grundlegendere Problem, das all dem zugrunde liegt: Wie bringt man die Menschen dazu, den Gesetzen zu gehorchen, die man selbst erschafft, wie auch immer sie sich selbst vernichten? „Das Problem ist nicht die Korruption, sondern eine sehr schwache Regierung“, sagt Gleb Pavlovsky, ein Moskauer Politologe, der einst den Kreml beriet. „Es ist schwach im Sinne von Governance. Sie haben vielleicht Atomwaffen, aber Sie werden Kasachstan und Weißrussland nicht bombardieren, um die Sanktionen durchzusetzen.“ In Russland, erklärt Pavlovsky, ist es freiwillig, sich an das Gesetz zu halten, bis dies nicht der Fall ist. „Die Leute halten sich nur in Extremsituationen an das Gesetz“, sagt er. „Also muss man die Leute erschrecken. Du musst ein Spektakel schaffen.“

Die Schmuggelware wird nicht einfach vernichtet, sondern muss laut Gesetz vor zwei Zeugen und vor laufender Kamera erfolgen. Es überrascht nicht, dass sich die russischen Fernsehbildschirme sofort mit Bildern von Käselaiben füllten, die unter den Laufflächen von Traktoren explodierten. Es gab sogar das viel belächelte Video von zwei unbeholfenen Beamten in Tatarstan, die drei gefrorene Gänse pulverisierten, die aus Ungarn eingeschmuggelt worden waren. In Erwartung einer negativen Reaktion der Bevölkerung bezeichnete das russische Fernsehen die Zerstörung als notwendiges Übel. „Hier ist es erwähnenswert“, sagte der Moderator, der das Segment in den wichtigsten Abendnachrichten des Landes einführte, „dass die Zerstörung von Schmuggelware eine absolut normale Maßnahme für jede Regierung ist.“ Sicher. Und es ging nicht nur darum, zum russophobischen Europa zurückzukehren.

Der wahre Grund für die Zerstörung von Nahrungsmitteln, die Scharen armer Russen hätten ernähren können, sei der Schutz der Russen, heißt es in dem Bericht. Deutschland und andere mitteleuropäische Länder, so der Bericht, leiden unter einem Ausbruch der „afrikanischen Schweinepest“. Und, hey, es war nicht nur Russland, das mutwillig Fleisch wegwarf, Tausende von Schweinen in der ganzen Region wurden geschlachtet, weil auch sie von der Krankheit befallen waren. Sogar Tkatschew trat auf. „Nebenprodukte aus der Schweinezucht, Pestizide, Nitrate“, sagte er achselzuckend wie ein russischer Statist Die Sopranistinnen, „Diese gefährden das Leben von Menschen…. Wir müssen den Lebensmittelmarkt ein für alle Mal bereinigen.“

Und doch — trotz des Zorns des liberalen Anti-Kreml-Sets auf Facebook, trotz der Geschichtsbücher und trotz der Idee, wie Pavlovsky es ausdrückte, dass „in Russland Essen die wichtigste Form der Freiheit ist“ — Russen schienen nicht so wütend zu sein. Als letzte Woche die Meinungsumfragen herauskamen, waren sie nicht so schlimm, wie man denkt. Während 48 Prozent der Russen gegen die Vernichtung von Schmuggelware waren, waren 40 Prozent dafür. Darüber hinaus unterstützt eine überwältigende Mehrheit – 68 Prozent – ​​immer noch das Importverbot.

Warum die armselige Reaktion auf etwas so historisch Eindringliches? Trotz seines angeblichen Reichtums liegt Putins Popularität in seiner bodenständigen Persönlichkeit ohne Schnickschnack. Er ist ein einfacher Kerl, wie wir, mit einfachem Geschmack, wie wir. Die verbotenen Lebensmittel sind oft High-End-Waren, aber nicht das, was der Großteil der Russen isst. Da der Rubel weiter schwächer wird und die Lebensmittelpreise steigen, können sich immer weniger Russen sogar eine Dose Foie Gras leisten – wenn sie es überhaupt können.

Der andere Teil ist das Fieber der antiwestlichen Stimmung in Russland, das noch nicht nachgelassen hat. Seit Putins Wiederwahl im Jahr 2012 lauschen die Russen dem unaufhörlichen Trommelschlag des Hasses gegen alles Westliche: Schwulenkultur, NATO und jetzt Emmentaler. „Die Empörung kommt von Leuten, die immer empört über die Aktionen des Kremls sein werden“, sagt Masha Lipman, die ehemalige Redakteurin der Pro und Contra, eine politische Zeitschrift. „Angesichts der hohen antiwestlichen Stimmung kann man dies immer so verpacken, dass es als richtig und patriotisch angesehen wird. Wenn Sie sagen, dass Sie ‚Western X‘ zerstören, müssen Sie nicht einmal erklären, was Sie zerstören.“ Und wenn die verwöhnten, verwestlichten Moskauer sich beschweren, dass sie ihre Köstlichkeiten nicht bekommen, nun, Pech für sie. Sie sind ohnehin von fragwürdiger Loyalität.

Die passive Unterstützung für Putins Deponie-Reality-TV-Spektakel gibt es auch, weil jeder weiß, dass es eine Show ist. Wenn Sie wirklich eine gefrorene ungarische Gans wollen (und es sich leisten können), ist es nicht schwer zu bekommen. Panfilova, die Beamtin von Transparency International, sagte, dass sich die Russen in Situationen wie diesen anpassen. Sie erinnerte sich, wie sich Anfang der 1990er-Jahre, als das Essen knapp wurde, ihre Angestellten und Bekannten plötzlich in Scharen als Hafenarbeiter anmeldeten. Wieso den? Denn dort war das Essen, und hier konnte man selbst ein wenig abschöpfen. Panfilova sagt voraus, dass auch hier dasselbe passieren wird. „Die Behörden werden bekannt geben, dass 300 Tonnen Produkte vernichtet wurden, aber 285 werden woanders wieder auftauchen“, sagt sie. „Die Menschen haben sich in ihrem alltäglichen Verhalten nicht wirklich verändert.“

Aber russische Säuberungen haben eine komische Art, sich zu beschleunigen. Verschiedene Leute innerhalb der russischen Regierung scheinen sich gegenseitig auf den Grund zu gehen und versuchen, sich bei den bösen westlichen Produkten zu übertreffen, die sie verbieten wollen: Blumen, Neugeborenen-Inkubatoren, Zahnbohrer, Spritzen und sogar Kondome. (Letztere, so Russlands ehemaliger Chefarzt und derzeitiger Assistent des russischen Premierministers, haben „nichts mit Gesundheit zu tun. [Das Importverbot] wird die Menschen nur zwingen, bei der Partnerwahl disziplinierter, strenger und diskriminierender zu sein“. “, sagte er. „Es kann sogar ein Dienst an unserer Gesellschaft sein, unsere demografischen Probleme zu lösen.“ Zusätzlich zum Verbot ausländischer Produkte hat die Regierung vorgeschlagen, die Zahl der Nutztiere zu begrenzen, die Privatpersonen halten können. All dies schafft neue Wege für Korruption und neue Geldströme, während der russische Wirtschaftskuchen immer kleiner wird.

Vor dem Hintergrund all dessen spart sich die russische Elite inzwischen nicht an Köstlichkeiten. Oppositionsführer Alexei Nawalny veröffentlichte kürzlich ein Exposé über russische Beamte, die mit Regierungsgeldern verbotenen Käse für Staatsbankette kaufen. Anfang dieses Monats veranstaltete Putins Pressesprecher Dmitri Peskow eine prunkvolle Hochzeit in Sotschi. Er trug eine Richard Mille-Uhr, die etwa 620.000 US-Dollar kostete – oder ungefähr so ​​viel, wie Peskov in vier Jahren verdienen würde. (Zuvor hatte er seiner neuen Frau, der Eiskunstläuferin Tatyana Navka, einen Bentley geschenkt, um die Geburt ihrer Tochter zu feiern.) Dann brachen die beiden in die Flitterwochen auf, anscheinend auf einer Yacht, die mehr als 400.000 Dollar pro Woche vermietet.

Das interessiert Putin nicht. Peskow ist in Moskau als Lebemann bekannt, und das hat seinem Ansehen beim russischen Präsidenten nicht geschadet. (Die Tatsache, dass Nawalny Peskows Rücktritt fordert, wird ihn wahrscheinlich nur stärker machen.) Der durchschnittliche Russe mag wie der durchschnittliche Amerikaner den Pomp des Königshauses – egal ob es sich um Hollywood-Prominente oder den Pressesprecher des Präsidenten handelt. Es ist schön, und es ist ehrgeizig.

Umfragen zeigen eine Art kognitiver Dissonanz: Fast 70 Prozent der Russen haben nichts gegen wirtschaftliche Ungleichheit, aber der gleiche Prozentsatz denkt auch, dass es unmöglich ist, ehrlich an diese Millionen Rubel zu kommen. Für die überwiegende Mehrheit der Russen – für diejenigen, für die selbst eine 620-Dollar-Uhr ein extremer Luxus wäre – schnallen sie einfach, wie Panfilova sagt, den Gürtel enger und passen sich an. Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigte, dass der tatsächliche Anstieg der Lebensmittelpreise für viele Russen niedriger war als die offizielle Zahl, weil sie einfach mehr Zeit damit verbrachten, nach den billigsten Produkten zu suchen. Auch die Elite passt sich an, indem sie neue Geldflüsse findet, wie Tkatschew. Es ist nur so, dass Anpassung für einige Russen bedeutet, Ihren Kabinettsposten zu nutzen, um Ihr Agrarunternehmen vor ausländischer Konkurrenz zu schützen, während andere in einer Wirtschaftskrise sind.


Wladimir Putins Freudenfeuer der Köstlichkeiten

In den ersten fünf Tagen, nachdem Russland anfing, aus westlichen Ländern eingeschmuggelte Lebensmittel zu verbrennen, zu zerquetschen und auf andere Weise zu vernichten, wurden 552 Kilogramm Schmuggelware, die russische Bürger im Handgepäck mitgebracht hatten, vernichtet. Das sind 1.200 Pfund von allem, vom französischen Camembert bis zum italienischen Prosciutto – alles, was vor einem Jahr illegal gemacht wurde. Zu diesem Zeitpunkt verhängte Moskau in einem tit-for-tat-Schritt Sanktionen gegen Lebensmittel, die aus den Ländern importiert wurden, die Russland wegen der Zerstückelung der Ukraine sanktionierten. Diese 1.200 Pfund Lebensmittel im Handgepäck sind jedoch nichts im Vergleich zu den Hunderten von Tonnen landwirtschaftlicher Produkte – Käse, Pfirsiche und Schweinefleisch –, die in nur fünf Tagen in Verbrennungsöfen verbrannt oder unter Traktorreifen pulverisiert wurden.

Wenn Sie sich mit der russischen Geschichte auskennen, wissen Sie, dass der Index jedes Buches zu diesem Thema einen erheblichen Eintrag „Hungernot“ enthält. Sie haben vielleicht auch gehört, dass die russische Wirtschaft seit fast zwei Jahren langsam und stetig in Kraterbildung verfällt. Nach eigenen Schätzungen des Kremls ist die Zahl der in Armut lebenden Russen gestiegen: 16 Prozent mehr im ersten Quartal dieses Jahres als im Vorjahr. Über 15 Prozent der Russen leben heute in Armut. Und wenn Sie die Fotos von Anwohnern gesehen haben, die versuchen, einige von Traktoren vernarbte griechische Nektarinen aus dem Dreck zu retten, fragen Sie sich vielleicht: Warum zerstört Russland perfektes Essen?

Diese Frage stellen sich einige Russen. „Als Putin den Befehl zur Vernichtung von Schmuggelware unterzeichnete, war ich sehr überrascht“, schrieb der Journalist Valery Panyushkin und bemerkte die Ironie der eigenen Geschichte des Präsidenten. „Ein Leningrader? Der Sohn einer Frau, die die Belagerung Leningrads überlebt hat, der Sohn eines im Kampf um die Stadt verwundeten Mannes? Der Bruder eines Kindes, das in der belagerten Stadt starb? Essen vernichten? Wie?"

Dmitri Medwedew, der mit der Ausführung des Befehls betraute Premierminister, so Panyushkin, stammt ebenfalls aus Leningrad, das heute St. Petersburg heißt, einer Stadt, die während der fast zweieinhalb Millionen Menschen durch Hunger und Krankheiten -Halbjährige Naziblockade. Es ist die legendärste aller Hungersnöte in den russischen Geschichtsbüchern, und ihre Überlieferung von Hunger und Kannibalismus verfolgt die meisten Russen, aber insbesondere Leningrader wie Panjuschkin selbst. „Meine Großmutter hat die Semmelbrösel immer vorsichtig vom Tisch gekehrt“, schrieb er, „nicht um sie wegzuwerfen, sondern um sie zu essen.“ Sie hortete Nahrung, und jetzt tun es auch Panyushkins Mutter und Panyushkin selbst.Wie also konnten Putin und Medwedew – diese beiden berühmten Leningrader – sich von dieser ererbten Neurose befreien und die ruhige Vernichtung von Lebensmitteln sanktionieren?

Abgesehen von der Logik der russischen Gegensanktionen, sich die Nase abzuschneiden, gibt es ein großes Problem: Sie haben sich als sehr schwer durchzusetzen erwiesen. Das liegt vor allem an der Eurasischen Zollunion, die Russland als Kontrapunkt zur Europäischen Union geschaffen hat. Obwohl nur vier weitere Länder beigetreten sind – Armenien, Weißrussland, Kasachstan und Kirgisistan – haben sie jetzt offene Grenzen zu Russland, ohne jedoch das EU-Lebensmittelverbot verhängt zu haben. Und weil Moskaus Sanktionen den Appetit der Russen auf beispielsweise Garnelen und Austern nicht töteten, dauerte es nicht lange, bis belarussische Garnelen und Austern in Moskau auftauchten.

Es ist eine absurde, aber völlig logische Flankierung des Gesetzes: Natürlich produziert das Binnenland Weißrussland weder Garnelen noch Austern, aber Weißrussland kann viele, viele Lebensmitteletiketten herstellen — und viel, viel Geld verdienen, indem es die Schmuggelware als ihre eigene heimische Produkte. Und weil es keine Sanktionen gegen belarussische Importe gibt, ist das Zeug technisch gesehen koscher. Obwohl Putin und Kreml-Beamte das Embargo als eine gute Gelegenheit für russische Lebensmittelproduzenten erachteten, einen größeren Anteil ihres eigenen Marktes zu gewinnen, ist dies nicht der Fall. Alles, was es tat, war, eine Geschäftsmöglichkeit für seine Partner in der Zollunion zu schaffen — sowie endloses Futter für Witze.

Wenn es um Lebensmittelimporte geht, wurde die russische Grenze zu Europa faktisch an Orte verlegt, an denen Russland sie nicht durchsetzen kann. Und selbst innerhalb Russlands erweist sich das Verbot als schwierig durchzusetzen: Wo Geld zu verdienen ist, muss auch Bestechungsgeld gezahlt werden. „Nach allem, was wir gehört haben, hat jedes einzelne Unternehmen einen Weg gefunden, die Sanktionen zu umgehen – und zwar für alle“, sagt Elena Panfilova, stellvertretende Vorsitzende von Transparency International und ehemalige Leiterin des Moskauer Büros der Organisation. In dem Jahr, seit Russland französischen Brie und Bleu d’Auvergne verboten hat, „sind die Restaurants überfüllt – niemandem fehlt etwas. Jeder, der es brauchte, jeder, der große Verträge hatte, fand einen Weg.“

Sie fügte hinzu: „Ich habe persönlich belarussische Avocados gekauft.“

Wenn die Korruption den Russen hilft, die Sanktionen zu untergraben, steckt Korruption auch hinter dem Vorstoß zur Zerstörung verbotener Lebensmittel. Die Person, die das Freudenfeuer der Delikatessen vorschlug, war Russlands Landwirtschaftsminister Alexander Tkatschew. In den ersten 15 Jahren von Putins Herrschaft war Tkatschew Gouverneur der Region Krasnodar, Russlands landwirtschaftlichem Kernland — und einem berüchtigten Gangland. Dabei wurde er sehr, sehr wohlhabend und baute ein persönliches Agrarmonopol in der Region auf. Nach der russischen Ausgabe von Forbes, Tkatschews Vermögen hat sich während seiner Amtszeit als Gouverneur nicht verdoppelt, verdreifacht oder gar vervierfacht. Es hat sich um das 33-fache erhöht. Mit anderen Worten, er ist ein leidenschaftlicher und rücksichtsloser Geschäftsmann. Im April dieses Jahres wurde Tkatschew zum Landwirtschaftsminister ernannt, und im Juli schlug er eine noch energischere Durchsetzung des Importverbots für europäische Lebensmittel vor, die mit seinen Krasnodar-Erzeugnissen konkurrieren.

Dann gibt es noch das viel grundlegendere Problem, das all dem zugrunde liegt: Wie bringt man die Menschen dazu, den Gesetzen zu gehorchen, die man selbst erschafft, wie auch immer sie sich selbst vernichten? „Das Problem ist nicht die Korruption, sondern eine sehr schwache Regierung“, sagt Gleb Pavlovsky, ein Moskauer Politologe, der einst den Kreml beriet. „Es ist schwach im Sinne von Governance. Sie haben vielleicht Atomwaffen, aber Sie werden Kasachstan und Weißrussland nicht bombardieren, um die Sanktionen durchzusetzen.“ In Russland, erklärt Pavlovsky, ist es freiwillig, sich an das Gesetz zu halten, bis dies nicht der Fall ist. „Die Leute halten sich nur in Extremsituationen an das Gesetz“, sagt er. „Also muss man die Leute erschrecken. Du musst ein Spektakel schaffen.“

Die Schmuggelware wird nicht einfach vernichtet, sondern muss laut Gesetz vor zwei Zeugen und vor laufender Kamera erfolgen. Es überrascht nicht, dass sich die russischen Fernsehbildschirme sofort mit Bildern von Käselaiben füllten, die unter den Laufflächen von Traktoren explodierten. Es gab sogar das viel belächelte Video von zwei unbeholfenen Beamten in Tatarstan, die drei gefrorene Gänse pulverisierten, die aus Ungarn eingeschmuggelt worden waren. In Erwartung einer negativen Reaktion der Bevölkerung bezeichnete das russische Fernsehen die Zerstörung als notwendiges Übel. „Hier ist es erwähnenswert“, sagte der Moderator, der das Segment in den wichtigsten Abendnachrichten des Landes einführte, „dass die Zerstörung von Schmuggelware eine absolut normale Maßnahme für jede Regierung ist.“ Sicher. Und es ging nicht nur darum, zum russophobischen Europa zurückzukehren.

Der wahre Grund für die Zerstörung von Nahrungsmitteln, die Scharen armer Russen hätten ernähren können, sei der Schutz der Russen, heißt es in dem Bericht. Deutschland und andere mitteleuropäische Länder, so der Bericht, leiden unter einem Ausbruch der „afrikanischen Schweinepest“. Und, hey, es war nicht nur Russland, das mutwillig Fleisch wegwarf, Tausende von Schweinen in der ganzen Region wurden geschlachtet, weil auch sie von der Krankheit befallen waren. Sogar Tkatschew trat auf. „Nebenprodukte aus der Schweinezucht, Pestizide, Nitrate“, sagte er achselzuckend wie ein russischer Statist Die Sopranistinnen, „Diese gefährden das Leben von Menschen…. Wir müssen den Lebensmittelmarkt ein für alle Mal bereinigen.“

Und doch — trotz des Zorns des liberalen Anti-Kreml-Sets auf Facebook, trotz der Geschichtsbücher und trotz der Idee, wie Pavlovsky es ausdrückte, dass „in Russland Essen die wichtigste Form der Freiheit ist“ — Russen schienen nicht so wütend zu sein. Als letzte Woche die Meinungsumfragen herauskamen, waren sie nicht so schlimm, wie man denkt. Während 48 Prozent der Russen gegen die Vernichtung von Schmuggelware waren, waren 40 Prozent dafür. Darüber hinaus unterstützt eine überwältigende Mehrheit – 68 Prozent – ​​immer noch das Importverbot.

Warum die armselige Reaktion auf etwas so historisch Eindringliches? Trotz seines angeblichen Reichtums liegt Putins Popularität in seiner bodenständigen Persönlichkeit ohne Schnickschnack. Er ist ein einfacher Kerl, wie wir, mit einfachem Geschmack, wie wir. Die verbotenen Lebensmittel sind oft High-End-Waren, aber nicht das, was der Großteil der Russen isst. Da der Rubel weiter schwächer wird und die Lebensmittelpreise steigen, können sich immer weniger Russen sogar eine Dose Foie Gras leisten – wenn sie es überhaupt können.

Der andere Teil ist das Fieber der antiwestlichen Stimmung in Russland, das noch nicht nachgelassen hat. Seit Putins Wiederwahl im Jahr 2012 lauschen die Russen dem unaufhörlichen Trommelschlag des Hasses gegen alles Westliche: Schwulenkultur, NATO und jetzt Emmentaler. „Die Empörung kommt von Leuten, die immer empört über die Aktionen des Kremls sein werden“, sagt Masha Lipman, die ehemalige Redakteurin der Pro und Contra, eine politische Zeitschrift. „Angesichts der hohen antiwestlichen Stimmung kann man dies immer so verpacken, dass es als richtig und patriotisch angesehen wird. Wenn Sie sagen, dass Sie ‚Western X‘ zerstören, müssen Sie nicht einmal erklären, was Sie zerstören.“ Und wenn die verwöhnten, verwestlichten Moskauer sich beschweren, dass sie ihre Köstlichkeiten nicht bekommen, nun, Pech für sie. Sie sind ohnehin von fragwürdiger Loyalität.

Die passive Unterstützung für Putins Deponie-Reality-TV-Spektakel gibt es auch, weil jeder weiß, dass es eine Show ist. Wenn Sie wirklich eine gefrorene ungarische Gans wollen (und es sich leisten können), ist es nicht schwer zu bekommen. Panfilova, die Beamtin von Transparency International, sagte, dass sich die Russen in Situationen wie diesen anpassen. Sie erinnerte sich, wie sich Anfang der 1990er-Jahre, als das Essen knapp wurde, ihre Angestellten und Bekannten plötzlich in Scharen als Hafenarbeiter anmeldeten. Wieso den? Denn dort war das Essen, und hier konnte man selbst ein wenig abschöpfen. Panfilova sagt voraus, dass auch hier dasselbe passieren wird. „Die Behörden werden bekannt geben, dass 300 Tonnen Produkte vernichtet wurden, aber 285 werden woanders wieder auftauchen“, sagt sie. „Die Menschen haben sich in ihrem alltäglichen Verhalten nicht wirklich verändert.“

Aber russische Säuberungen haben eine komische Art, sich zu beschleunigen. Verschiedene Leute innerhalb der russischen Regierung scheinen sich gegenseitig auf den Grund zu gehen und versuchen, sich bei den bösen westlichen Produkten zu übertreffen, die sie verbieten wollen: Blumen, Neugeborenen-Inkubatoren, Zahnbohrer, Spritzen und sogar Kondome. (Letztere, so Russlands ehemaliger Chefarzt und derzeitiger Assistent des russischen Premierministers, haben „nichts mit Gesundheit zu tun. [Das Importverbot] wird die Menschen nur zwingen, bei der Partnerwahl disziplinierter, strenger und diskriminierender zu sein“. “, sagte er. „Es kann sogar ein Dienst an unserer Gesellschaft sein, unsere demografischen Probleme zu lösen.“ Zusätzlich zum Verbot ausländischer Produkte hat die Regierung vorgeschlagen, die Zahl der Nutztiere zu begrenzen, die Privatpersonen halten können. All dies schafft neue Wege für Korruption und neue Geldströme, während der russische Wirtschaftskuchen immer kleiner wird.

Vor dem Hintergrund all dessen spart sich die russische Elite inzwischen nicht an Köstlichkeiten. Oppositionsführer Alexei Nawalny veröffentlichte kürzlich ein Exposé über russische Beamte, die mit Regierungsgeldern verbotenen Käse für Staatsbankette kaufen. Anfang dieses Monats veranstaltete Putins Pressesprecher Dmitri Peskow eine prunkvolle Hochzeit in Sotschi. Er trug eine Richard Mille-Uhr, die etwa 620.000 US-Dollar kostete – oder ungefähr so ​​viel, wie Peskov in vier Jahren verdienen würde. (Zuvor hatte er seiner neuen Frau, der Eiskunstläuferin Tatyana Navka, einen Bentley geschenkt, um die Geburt ihrer Tochter zu feiern.) Dann brachen die beiden in die Flitterwochen auf, anscheinend auf einer Yacht, die mehr als 400.000 Dollar pro Woche vermietet.

Das interessiert Putin nicht. Peskow ist in Moskau als Lebemann bekannt, und das hat seinem Ansehen beim russischen Präsidenten nicht geschadet. (Die Tatsache, dass Nawalny Peskows Rücktritt fordert, wird ihn wahrscheinlich nur stärker machen.) Der durchschnittliche Russe mag wie der durchschnittliche Amerikaner den Pomp des Königshauses – egal ob es sich um Hollywood-Prominente oder den Pressesprecher des Präsidenten handelt. Es ist schön, und es ist ehrgeizig.

Umfragen zeigen eine Art kognitiver Dissonanz: Fast 70 Prozent der Russen haben nichts gegen wirtschaftliche Ungleichheit, aber der gleiche Prozentsatz denkt auch, dass es unmöglich ist, ehrlich an diese Millionen Rubel zu kommen. Für die überwiegende Mehrheit der Russen – für diejenigen, für die selbst eine 620-Dollar-Uhr ein extremer Luxus wäre – schnallen sie einfach, wie Panfilova sagt, den Gürtel enger und passen sich an. Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigte, dass der tatsächliche Anstieg der Lebensmittelpreise für viele Russen niedriger war als die offizielle Zahl, weil sie einfach mehr Zeit damit verbrachten, nach den billigsten Produkten zu suchen. Auch die Elite passt sich an, indem sie neue Geldflüsse findet, wie Tkatschew. Es ist nur so, dass Anpassung für einige Russen bedeutet, Ihren Kabinettsposten zu nutzen, um Ihr Agrarunternehmen vor ausländischer Konkurrenz zu schützen, während andere in einer Wirtschaftskrise sind.


Wladimir Putins Freudenfeuer der Köstlichkeiten

In den ersten fünf Tagen, nachdem Russland anfing, aus westlichen Ländern eingeschmuggelte Lebensmittel zu verbrennen, zu zerquetschen und auf andere Weise zu vernichten, wurden 552 Kilogramm Schmuggelware, die russische Bürger im Handgepäck mitgebracht hatten, vernichtet. Das sind 1.200 Pfund von allem, vom französischen Camembert bis zum italienischen Prosciutto – alles, was vor einem Jahr illegal gemacht wurde. Zu diesem Zeitpunkt verhängte Moskau in einem tit-for-tat-Schritt Sanktionen gegen Lebensmittel, die aus den Ländern importiert wurden, die Russland wegen der Zerstückelung der Ukraine sanktionierten. Diese 1.200 Pfund Lebensmittel im Handgepäck sind jedoch nichts im Vergleich zu den Hunderten von Tonnen landwirtschaftlicher Produkte – Käse, Pfirsiche und Schweinefleisch –, die in nur fünf Tagen in Verbrennungsöfen verbrannt oder unter Traktorreifen pulverisiert wurden.

Wenn Sie sich mit der russischen Geschichte auskennen, wissen Sie, dass der Index jedes Buches zu diesem Thema einen erheblichen Eintrag „Hungernot“ enthält. Sie haben vielleicht auch gehört, dass die russische Wirtschaft seit fast zwei Jahren langsam und stetig in Kraterbildung verfällt. Nach eigenen Schätzungen des Kremls ist die Zahl der in Armut lebenden Russen gestiegen: 16 Prozent mehr im ersten Quartal dieses Jahres als im Vorjahr. Über 15 Prozent der Russen leben heute in Armut. Und wenn Sie die Fotos von Anwohnern gesehen haben, die versuchen, einige von Traktoren vernarbte griechische Nektarinen aus dem Dreck zu retten, fragen Sie sich vielleicht: Warum zerstört Russland perfektes Essen?

Diese Frage stellen sich einige Russen. „Als Putin den Befehl zur Vernichtung von Schmuggelware unterzeichnete, war ich sehr überrascht“, schrieb der Journalist Valery Panyushkin und bemerkte die Ironie der eigenen Geschichte des Präsidenten. „Ein Leningrader? Der Sohn einer Frau, die die Belagerung Leningrads überlebt hat, der Sohn eines im Kampf um die Stadt verwundeten Mannes? Der Bruder eines Kindes, das in der belagerten Stadt starb? Essen vernichten? Wie?"

Dmitri Medwedew, der mit der Ausführung des Befehls betraute Premierminister, so Panyushkin, stammt ebenfalls aus Leningrad, das heute St. Petersburg heißt, einer Stadt, die während der fast zweieinhalb Millionen Menschen durch Hunger und Krankheiten -Halbjährige Naziblockade. Es ist die legendärste aller Hungersnöte in den russischen Geschichtsbüchern, und ihre Überlieferung von Hunger und Kannibalismus verfolgt die meisten Russen, aber insbesondere Leningrader wie Panjuschkin selbst. „Meine Großmutter hat die Semmelbrösel immer vorsichtig vom Tisch gekehrt“, schrieb er, „nicht um sie wegzuwerfen, sondern um sie zu essen.“ Sie hortete Nahrung, und jetzt tun es auch Panyushkins Mutter und Panyushkin selbst. Wie also konnten Putin und Medwedew – diese beiden berühmten Leningrader – sich von dieser ererbten Neurose befreien und die ruhige Vernichtung von Lebensmitteln sanktionieren?

Abgesehen von der Logik der russischen Gegensanktionen, sich die Nase abzuschneiden, gibt es ein großes Problem: Sie haben sich als sehr schwer durchzusetzen erwiesen. Das liegt vor allem an der Eurasischen Zollunion, die Russland als Kontrapunkt zur Europäischen Union geschaffen hat. Obwohl nur vier weitere Länder beigetreten sind – Armenien, Weißrussland, Kasachstan und Kirgisistan – haben sie jetzt offene Grenzen zu Russland, ohne jedoch das EU-Lebensmittelverbot verhängt zu haben. Und weil Moskaus Sanktionen den Appetit der Russen auf beispielsweise Garnelen und Austern nicht töteten, dauerte es nicht lange, bis belarussische Garnelen und Austern in Moskau auftauchten.

Es ist eine absurde, aber völlig logische Flankierung des Gesetzes: Natürlich produziert das Binnenland Weißrussland weder Garnelen noch Austern, aber Weißrussland kann viele, viele Lebensmitteletiketten herstellen — und viel, viel Geld verdienen, indem es die Schmuggelware als ihre eigene heimische Produkte. Und weil es keine Sanktionen gegen belarussische Importe gibt, ist das Zeug technisch gesehen koscher. Obwohl Putin und Kreml-Beamte das Embargo als eine gute Gelegenheit für russische Lebensmittelproduzenten erachteten, einen größeren Anteil ihres eigenen Marktes zu gewinnen, ist dies nicht der Fall. Alles, was es tat, war, eine Geschäftsmöglichkeit für seine Partner in der Zollunion zu schaffen — sowie endloses Futter für Witze.

Wenn es um Lebensmittelimporte geht, wurde die russische Grenze zu Europa faktisch an Orte verlegt, an denen Russland sie nicht durchsetzen kann. Und selbst innerhalb Russlands erweist sich das Verbot als schwierig durchzusetzen: Wo Geld zu verdienen ist, muss auch Bestechungsgeld gezahlt werden. „Nach allem, was wir gehört haben, hat jedes einzelne Unternehmen einen Weg gefunden, die Sanktionen zu umgehen – und zwar für alle“, sagt Elena Panfilova, stellvertretende Vorsitzende von Transparency International und ehemalige Leiterin des Moskauer Büros der Organisation. In dem Jahr, seit Russland französischen Brie und Bleu d’Auvergne verboten hat, „sind die Restaurants überfüllt – niemandem fehlt etwas. Jeder, der es brauchte, jeder, der große Verträge hatte, fand einen Weg.“

Sie fügte hinzu: „Ich habe persönlich belarussische Avocados gekauft.“

Wenn die Korruption den Russen hilft, die Sanktionen zu untergraben, steckt Korruption auch hinter dem Vorstoß zur Zerstörung verbotener Lebensmittel. Die Person, die das Freudenfeuer der Delikatessen vorschlug, war Russlands Landwirtschaftsminister Alexander Tkatschew. In den ersten 15 Jahren von Putins Herrschaft war Tkatschew Gouverneur der Region Krasnodar, Russlands landwirtschaftlichem Kernland — und einem berüchtigten Gangland. Dabei wurde er sehr, sehr wohlhabend und baute ein persönliches Agrarmonopol in der Region auf. Nach der russischen Ausgabe von Forbes, Tkatschews Vermögen hat sich während seiner Amtszeit als Gouverneur nicht verdoppelt, verdreifacht oder gar vervierfacht. Es hat sich um das 33-fache erhöht. Mit anderen Worten, er ist ein leidenschaftlicher und rücksichtsloser Geschäftsmann. Im April dieses Jahres wurde Tkatschew zum Landwirtschaftsminister ernannt, und im Juli schlug er eine noch energischere Durchsetzung des Importverbots für europäische Lebensmittel vor, die mit seinen Krasnodar-Erzeugnissen konkurrieren.

Dann gibt es noch das viel grundlegendere Problem, das all dem zugrunde liegt: Wie bringt man die Menschen dazu, den Gesetzen zu gehorchen, die man selbst erschafft, wie auch immer sie sich selbst vernichten? „Das Problem ist nicht die Korruption, sondern eine sehr schwache Regierung“, sagt Gleb Pavlovsky, ein Moskauer Politologe, der einst den Kreml beriet. „Es ist schwach im Sinne von Governance. Sie haben vielleicht Atomwaffen, aber Sie werden Kasachstan und Weißrussland nicht bombardieren, um die Sanktionen durchzusetzen.“ In Russland, erklärt Pavlovsky, ist es freiwillig, sich an das Gesetz zu halten, bis dies nicht der Fall ist. „Die Leute halten sich nur in Extremsituationen an das Gesetz“, sagt er. „Also muss man die Leute erschrecken. Du musst ein Spektakel schaffen.“

Die Schmuggelware wird nicht einfach vernichtet, sondern muss laut Gesetz vor zwei Zeugen und vor laufender Kamera erfolgen. Es überrascht nicht, dass sich die russischen Fernsehbildschirme sofort mit Bildern von Käselaiben füllten, die unter den Laufflächen von Traktoren explodierten. Es gab sogar das viel belächelte Video von zwei unbeholfenen Beamten in Tatarstan, die drei gefrorene Gänse pulverisierten, die aus Ungarn eingeschmuggelt worden waren. In Erwartung einer negativen Reaktion der Bevölkerung bezeichnete das russische Fernsehen die Zerstörung als notwendiges Übel. „Hier ist es erwähnenswert“, sagte der Moderator, der das Segment in den wichtigsten Abendnachrichten des Landes einführte, „dass die Zerstörung von Schmuggelware eine absolut normale Maßnahme für jede Regierung ist.“ Sicher.Und es ging nicht nur darum, zum russophobischen Europa zurückzukehren.

Der wahre Grund für die Zerstörung von Nahrungsmitteln, die Scharen armer Russen hätten ernähren können, sei der Schutz der Russen, heißt es in dem Bericht. Deutschland und andere mitteleuropäische Länder, so der Bericht, leiden unter einem Ausbruch der „afrikanischen Schweinepest“. Und, hey, es war nicht nur Russland, das mutwillig Fleisch wegwarf, Tausende von Schweinen in der ganzen Region wurden geschlachtet, weil auch sie von der Krankheit befallen waren. Sogar Tkatschew trat auf. „Nebenprodukte aus der Schweinezucht, Pestizide, Nitrate“, sagte er achselzuckend wie ein russischer Statist Die Sopranistinnen, „Diese gefährden das Leben von Menschen…. Wir müssen den Lebensmittelmarkt ein für alle Mal bereinigen.“

Und doch — trotz des Zorns des liberalen Anti-Kreml-Sets auf Facebook, trotz der Geschichtsbücher und trotz der Idee, wie Pavlovsky es ausdrückte, dass „in Russland Essen die wichtigste Form der Freiheit ist“ — Russen schienen nicht so wütend zu sein. Als letzte Woche die Meinungsumfragen herauskamen, waren sie nicht so schlimm, wie man denkt. Während 48 Prozent der Russen gegen die Vernichtung von Schmuggelware waren, waren 40 Prozent dafür. Darüber hinaus unterstützt eine überwältigende Mehrheit – 68 Prozent – ​​immer noch das Importverbot.

Warum die armselige Reaktion auf etwas so historisch Eindringliches? Trotz seines angeblichen Reichtums liegt Putins Popularität in seiner bodenständigen Persönlichkeit ohne Schnickschnack. Er ist ein einfacher Kerl, wie wir, mit einfachem Geschmack, wie wir. Die verbotenen Lebensmittel sind oft High-End-Waren, aber nicht das, was der Großteil der Russen isst. Da der Rubel weiter schwächer wird und die Lebensmittelpreise steigen, können sich immer weniger Russen sogar eine Dose Foie Gras leisten – wenn sie es überhaupt können.

Der andere Teil ist das Fieber der antiwestlichen Stimmung in Russland, das noch nicht nachgelassen hat. Seit Putins Wiederwahl im Jahr 2012 lauschen die Russen dem unaufhörlichen Trommelschlag des Hasses gegen alles Westliche: Schwulenkultur, NATO und jetzt Emmentaler. „Die Empörung kommt von Leuten, die immer empört über die Aktionen des Kremls sein werden“, sagt Masha Lipman, die ehemalige Redakteurin der Pro und Contra, eine politische Zeitschrift. „Angesichts der hohen antiwestlichen Stimmung kann man dies immer so verpacken, dass es als richtig und patriotisch angesehen wird. Wenn Sie sagen, dass Sie ‚Western X‘ zerstören, müssen Sie nicht einmal erklären, was Sie zerstören.“ Und wenn die verwöhnten, verwestlichten Moskauer sich beschweren, dass sie ihre Köstlichkeiten nicht bekommen, nun, Pech für sie. Sie sind ohnehin von fragwürdiger Loyalität.

Die passive Unterstützung für Putins Deponie-Reality-TV-Spektakel gibt es auch, weil jeder weiß, dass es eine Show ist. Wenn Sie wirklich eine gefrorene ungarische Gans wollen (und es sich leisten können), ist es nicht schwer zu bekommen. Panfilova, die Beamtin von Transparency International, sagte, dass sich die Russen in Situationen wie diesen anpassen. Sie erinnerte sich, wie sich Anfang der 1990er-Jahre, als das Essen knapp wurde, ihre Angestellten und Bekannten plötzlich in Scharen als Hafenarbeiter anmeldeten. Wieso den? Denn dort war das Essen, und hier konnte man selbst ein wenig abschöpfen. Panfilova sagt voraus, dass auch hier dasselbe passieren wird. „Die Behörden werden bekannt geben, dass 300 Tonnen Produkte vernichtet wurden, aber 285 werden woanders wieder auftauchen“, sagt sie. „Die Menschen haben sich in ihrem alltäglichen Verhalten nicht wirklich verändert.“

Aber russische Säuberungen haben eine komische Art, sich zu beschleunigen. Verschiedene Leute innerhalb der russischen Regierung scheinen sich gegenseitig auf den Grund zu gehen und versuchen, sich bei den bösen westlichen Produkten zu übertreffen, die sie verbieten wollen: Blumen, Neugeborenen-Inkubatoren, Zahnbohrer, Spritzen und sogar Kondome. (Letztere, so Russlands ehemaliger Chefarzt und derzeitiger Assistent des russischen Premierministers, haben „nichts mit Gesundheit zu tun. [Das Importverbot] wird die Menschen nur zwingen, bei der Partnerwahl disziplinierter, strenger und diskriminierender zu sein“. “, sagte er. „Es kann sogar ein Dienst an unserer Gesellschaft sein, unsere demografischen Probleme zu lösen.“ Zusätzlich zum Verbot ausländischer Produkte hat die Regierung vorgeschlagen, die Zahl der Nutztiere zu begrenzen, die Privatpersonen halten können. All dies schafft neue Wege für Korruption und neue Geldströme, während der russische Wirtschaftskuchen immer kleiner wird.

Vor dem Hintergrund all dessen spart sich die russische Elite inzwischen nicht an Köstlichkeiten. Oppositionsführer Alexei Nawalny veröffentlichte kürzlich ein Exposé über russische Beamte, die mit Regierungsgeldern verbotenen Käse für Staatsbankette kaufen. Anfang dieses Monats veranstaltete Putins Pressesprecher Dmitri Peskow eine prunkvolle Hochzeit in Sotschi. Er trug eine Richard Mille-Uhr, die etwa 620.000 US-Dollar kostete – oder ungefähr so ​​viel, wie Peskov in vier Jahren verdienen würde. (Zuvor hatte er seiner neuen Frau, der Eiskunstläuferin Tatyana Navka, einen Bentley geschenkt, um die Geburt ihrer Tochter zu feiern.) Dann brachen die beiden in die Flitterwochen auf, anscheinend auf einer Yacht, die mehr als 400.000 Dollar pro Woche vermietet.

Das interessiert Putin nicht. Peskow ist in Moskau als Lebemann bekannt, und das hat seinem Ansehen beim russischen Präsidenten nicht geschadet. (Die Tatsache, dass Nawalny Peskows Rücktritt fordert, wird ihn wahrscheinlich nur stärker machen.) Der durchschnittliche Russe mag wie der durchschnittliche Amerikaner den Pomp des Königshauses – egal ob es sich um Hollywood-Prominente oder den Pressesprecher des Präsidenten handelt. Es ist schön, und es ist ehrgeizig.

Umfragen zeigen eine Art kognitiver Dissonanz: Fast 70 Prozent der Russen haben nichts gegen wirtschaftliche Ungleichheit, aber der gleiche Prozentsatz denkt auch, dass es unmöglich ist, ehrlich an diese Millionen Rubel zu kommen. Für die überwiegende Mehrheit der Russen – für diejenigen, für die selbst eine 620-Dollar-Uhr ein extremer Luxus wäre – schnallen sie einfach, wie Panfilova sagt, den Gürtel enger und passen sich an. Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigte, dass der tatsächliche Anstieg der Lebensmittelpreise für viele Russen niedriger war als die offizielle Zahl, weil sie einfach mehr Zeit damit verbrachten, nach den billigsten Produkten zu suchen. Auch die Elite passt sich an, indem sie neue Geldflüsse findet, wie Tkatschew. Es ist nur so, dass Anpassung für einige Russen bedeutet, Ihren Kabinettsposten zu nutzen, um Ihr Agrarunternehmen vor ausländischer Konkurrenz zu schützen, während andere in einer Wirtschaftskrise sind.


Wladimir Putins Freudenfeuer der Köstlichkeiten

In den ersten fünf Tagen, nachdem Russland anfing, aus westlichen Ländern eingeschmuggelte Lebensmittel zu verbrennen, zu zerquetschen und auf andere Weise zu vernichten, wurden 552 Kilogramm Schmuggelware, die russische Bürger im Handgepäck mitgebracht hatten, vernichtet. Das sind 1.200 Pfund von allem, vom französischen Camembert bis zum italienischen Prosciutto – alles, was vor einem Jahr illegal gemacht wurde. Zu diesem Zeitpunkt verhängte Moskau in einem tit-for-tat-Schritt Sanktionen gegen Lebensmittel, die aus den Ländern importiert wurden, die Russland wegen der Zerstückelung der Ukraine sanktionierten. Diese 1.200 Pfund Lebensmittel im Handgepäck sind jedoch nichts im Vergleich zu den Hunderten von Tonnen landwirtschaftlicher Produkte – Käse, Pfirsiche und Schweinefleisch –, die in nur fünf Tagen in Verbrennungsöfen verbrannt oder unter Traktorreifen pulverisiert wurden.

Wenn Sie sich mit der russischen Geschichte auskennen, wissen Sie, dass der Index jedes Buches zu diesem Thema einen erheblichen Eintrag „Hungernot“ enthält. Sie haben vielleicht auch gehört, dass die russische Wirtschaft seit fast zwei Jahren langsam und stetig in Kraterbildung verfällt. Nach eigenen Schätzungen des Kremls ist die Zahl der in Armut lebenden Russen gestiegen: 16 Prozent mehr im ersten Quartal dieses Jahres als im Vorjahr. Über 15 Prozent der Russen leben heute in Armut. Und wenn Sie die Fotos von Anwohnern gesehen haben, die versuchen, einige von Traktoren vernarbte griechische Nektarinen aus dem Dreck zu retten, fragen Sie sich vielleicht: Warum zerstört Russland perfektes Essen?

Diese Frage stellen sich einige Russen. „Als Putin den Befehl zur Vernichtung von Schmuggelware unterzeichnete, war ich sehr überrascht“, schrieb der Journalist Valery Panyushkin und bemerkte die Ironie der eigenen Geschichte des Präsidenten. „Ein Leningrader? Der Sohn einer Frau, die die Belagerung Leningrads überlebt hat, der Sohn eines im Kampf um die Stadt verwundeten Mannes? Der Bruder eines Kindes, das in der belagerten Stadt starb? Essen vernichten? Wie?"

Dmitri Medwedew, der mit der Ausführung des Befehls betraute Premierminister, so Panyushkin, stammt ebenfalls aus Leningrad, das heute St. Petersburg heißt, einer Stadt, die während der fast zweieinhalb Millionen Menschen durch Hunger und Krankheiten -Halbjährige Naziblockade. Es ist die legendärste aller Hungersnöte in den russischen Geschichtsbüchern, und ihre Überlieferung von Hunger und Kannibalismus verfolgt die meisten Russen, aber insbesondere Leningrader wie Panjuschkin selbst. „Meine Großmutter hat die Semmelbrösel immer vorsichtig vom Tisch gekehrt“, schrieb er, „nicht um sie wegzuwerfen, sondern um sie zu essen.“ Sie hortete Nahrung, und jetzt tun es auch Panyushkins Mutter und Panyushkin selbst. Wie also konnten Putin und Medwedew – diese beiden berühmten Leningrader – sich von dieser ererbten Neurose befreien und die ruhige Vernichtung von Lebensmitteln sanktionieren?

Abgesehen von der Logik der russischen Gegensanktionen, sich die Nase abzuschneiden, gibt es ein großes Problem: Sie haben sich als sehr schwer durchzusetzen erwiesen. Das liegt vor allem an der Eurasischen Zollunion, die Russland als Kontrapunkt zur Europäischen Union geschaffen hat. Obwohl nur vier weitere Länder beigetreten sind – Armenien, Weißrussland, Kasachstan und Kirgisistan – haben sie jetzt offene Grenzen zu Russland, ohne jedoch das EU-Lebensmittelverbot verhängt zu haben. Und weil Moskaus Sanktionen den Appetit der Russen auf beispielsweise Garnelen und Austern nicht töteten, dauerte es nicht lange, bis belarussische Garnelen und Austern in Moskau auftauchten.

Es ist eine absurde, aber völlig logische Flankierung des Gesetzes: Natürlich produziert das Binnenland Weißrussland weder Garnelen noch Austern, aber Weißrussland kann viele, viele Lebensmitteletiketten herstellen — und viel, viel Geld verdienen, indem es die Schmuggelware als ihre eigene heimische Produkte. Und weil es keine Sanktionen gegen belarussische Importe gibt, ist das Zeug technisch gesehen koscher. Obwohl Putin und Kreml-Beamte das Embargo als eine gute Gelegenheit für russische Lebensmittelproduzenten erachteten, einen größeren Anteil ihres eigenen Marktes zu gewinnen, ist dies nicht der Fall. Alles, was es tat, war, eine Geschäftsmöglichkeit für seine Partner in der Zollunion zu schaffen — sowie endloses Futter für Witze.

Wenn es um Lebensmittelimporte geht, wurde die russische Grenze zu Europa faktisch an Orte verlegt, an denen Russland sie nicht durchsetzen kann. Und selbst innerhalb Russlands erweist sich das Verbot als schwierig durchzusetzen: Wo Geld zu verdienen ist, muss auch Bestechungsgeld gezahlt werden. „Nach allem, was wir gehört haben, hat jedes einzelne Unternehmen einen Weg gefunden, die Sanktionen zu umgehen – und zwar für alle“, sagt Elena Panfilova, stellvertretende Vorsitzende von Transparency International und ehemalige Leiterin des Moskauer Büros der Organisation. In dem Jahr, seit Russland französischen Brie und Bleu d’Auvergne verboten hat, „sind die Restaurants überfüllt – niemandem fehlt etwas. Jeder, der es brauchte, jeder, der große Verträge hatte, fand einen Weg.“

Sie fügte hinzu: „Ich habe persönlich belarussische Avocados gekauft.“

Wenn die Korruption den Russen hilft, die Sanktionen zu untergraben, steckt Korruption auch hinter dem Vorstoß zur Zerstörung verbotener Lebensmittel. Die Person, die das Freudenfeuer der Delikatessen vorschlug, war Russlands Landwirtschaftsminister Alexander Tkatschew. In den ersten 15 Jahren von Putins Herrschaft war Tkatschew Gouverneur der Region Krasnodar, Russlands landwirtschaftlichem Kernland — und einem berüchtigten Gangland. Dabei wurde er sehr, sehr wohlhabend und baute ein persönliches Agrarmonopol in der Region auf. Nach der russischen Ausgabe von Forbes, Tkatschews Vermögen hat sich während seiner Amtszeit als Gouverneur nicht verdoppelt, verdreifacht oder gar vervierfacht. Es hat sich um das 33-fache erhöht. Mit anderen Worten, er ist ein leidenschaftlicher und rücksichtsloser Geschäftsmann. Im April dieses Jahres wurde Tkatschew zum Landwirtschaftsminister ernannt, und im Juli schlug er eine noch energischere Durchsetzung des Importverbots für europäische Lebensmittel vor, die mit seinen Krasnodar-Erzeugnissen konkurrieren.

Dann gibt es noch das viel grundlegendere Problem, das all dem zugrunde liegt: Wie bringt man die Menschen dazu, den Gesetzen zu gehorchen, die man selbst erschafft, wie auch immer sie sich selbst vernichten? „Das Problem ist nicht die Korruption, sondern eine sehr schwache Regierung“, sagt Gleb Pavlovsky, ein Moskauer Politologe, der einst den Kreml beriet. „Es ist schwach im Sinne von Governance. Sie haben vielleicht Atomwaffen, aber Sie werden Kasachstan und Weißrussland nicht bombardieren, um die Sanktionen durchzusetzen.“ In Russland, erklärt Pavlovsky, ist es freiwillig, sich an das Gesetz zu halten, bis dies nicht der Fall ist. „Die Leute halten sich nur in Extremsituationen an das Gesetz“, sagt er. „Also muss man die Leute erschrecken. Du musst ein Spektakel schaffen.“

Die Schmuggelware wird nicht einfach vernichtet, sondern muss laut Gesetz vor zwei Zeugen und vor laufender Kamera erfolgen. Es überrascht nicht, dass sich die russischen Fernsehbildschirme sofort mit Bildern von Käselaiben füllten, die unter den Laufflächen von Traktoren explodierten. Es gab sogar das viel belächelte Video von zwei unbeholfenen Beamten in Tatarstan, die drei gefrorene Gänse pulverisierten, die aus Ungarn eingeschmuggelt worden waren. In Erwartung einer negativen Reaktion der Bevölkerung bezeichnete das russische Fernsehen die Zerstörung als notwendiges Übel. „Hier ist es erwähnenswert“, sagte der Moderator, der das Segment in den wichtigsten Abendnachrichten des Landes einführte, „dass die Zerstörung von Schmuggelware eine absolut normale Maßnahme für jede Regierung ist.“ Sicher. Und es ging nicht nur darum, zum russophobischen Europa zurückzukehren.

Der wahre Grund für die Zerstörung von Nahrungsmitteln, die Scharen armer Russen hätten ernähren können, sei der Schutz der Russen, heißt es in dem Bericht. Deutschland und andere mitteleuropäische Länder, so der Bericht, leiden unter einem Ausbruch der „afrikanischen Schweinepest“. Und, hey, es war nicht nur Russland, das mutwillig Fleisch wegwarf, Tausende von Schweinen in der ganzen Region wurden geschlachtet, weil auch sie von der Krankheit befallen waren. Sogar Tkatschew trat auf. „Nebenprodukte aus der Schweinezucht, Pestizide, Nitrate“, sagte er achselzuckend wie ein russischer Statist Die Sopranistinnen, „Diese gefährden das Leben von Menschen…. Wir müssen den Lebensmittelmarkt ein für alle Mal bereinigen.“

Und doch — trotz des Zorns des liberalen Anti-Kreml-Sets auf Facebook, trotz der Geschichtsbücher und trotz der Idee, wie Pavlovsky es ausdrückte, dass „in Russland Essen die wichtigste Form der Freiheit ist“ — Russen schienen nicht so wütend zu sein. Als letzte Woche die Meinungsumfragen herauskamen, waren sie nicht so schlimm, wie man denkt. Während 48 Prozent der Russen gegen die Vernichtung von Schmuggelware waren, waren 40 Prozent dafür. Darüber hinaus unterstützt eine überwältigende Mehrheit – 68 Prozent – ​​immer noch das Importverbot.

Warum die armselige Reaktion auf etwas so historisch Eindringliches? Trotz seines angeblichen Reichtums liegt Putins Popularität in seiner bodenständigen Persönlichkeit ohne Schnickschnack. Er ist ein einfacher Kerl, wie wir, mit einfachem Geschmack, wie wir. Die verbotenen Lebensmittel sind oft High-End-Waren, aber nicht das, was der Großteil der Russen isst. Da der Rubel weiter schwächer wird und die Lebensmittelpreise steigen, können sich immer weniger Russen sogar eine Dose Foie Gras leisten – wenn sie es überhaupt können.

Der andere Teil ist das Fieber der antiwestlichen Stimmung in Russland, das noch nicht nachgelassen hat. Seit Putins Wiederwahl im Jahr 2012 lauschen die Russen dem unaufhörlichen Trommelschlag des Hasses gegen alles Westliche: Schwulenkultur, NATO und jetzt Emmentaler. „Die Empörung kommt von Leuten, die immer empört über die Aktionen des Kremls sein werden“, sagt Masha Lipman, die ehemalige Redakteurin der Pro und Contra, eine politische Zeitschrift. „Angesichts der hohen antiwestlichen Stimmung kann man dies immer so verpacken, dass es als richtig und patriotisch angesehen wird. Wenn Sie sagen, dass Sie ‚Western X‘ zerstören, müssen Sie nicht einmal erklären, was Sie zerstören.“ Und wenn die verwöhnten, verwestlichten Moskauer sich beschweren, dass sie ihre Köstlichkeiten nicht bekommen, nun, Pech für sie. Sie sind ohnehin von fragwürdiger Loyalität.

Die passive Unterstützung für Putins Deponie-Reality-TV-Spektakel gibt es auch, weil jeder weiß, dass es eine Show ist. Wenn Sie wirklich eine gefrorene ungarische Gans wollen (und es sich leisten können), ist es nicht schwer zu bekommen. Panfilova, die Beamtin von Transparency International, sagte, dass sich die Russen in Situationen wie diesen anpassen. Sie erinnerte sich, wie sich Anfang der 1990er-Jahre, als das Essen knapp wurde, ihre Angestellten und Bekannten plötzlich in Scharen als Hafenarbeiter anmeldeten. Wieso den? Denn dort war das Essen, und hier konnte man selbst ein wenig abschöpfen. Panfilova sagt voraus, dass auch hier dasselbe passieren wird. „Die Behörden werden bekannt geben, dass 300 Tonnen Produkte vernichtet wurden, aber 285 werden woanders wieder auftauchen“, sagt sie. „Die Menschen haben sich in ihrem alltäglichen Verhalten nicht wirklich verändert.“

Aber russische Säuberungen haben eine komische Art, sich zu beschleunigen. Verschiedene Leute innerhalb der russischen Regierung scheinen sich gegenseitig auf den Grund zu gehen und versuchen, sich bei den bösen westlichen Produkten zu übertreffen, die sie verbieten wollen: Blumen, Neugeborenen-Inkubatoren, Zahnbohrer, Spritzen und sogar Kondome. (Letztere, so Russlands ehemaliger Chefarzt und derzeitiger Assistent des russischen Premierministers, haben „nichts mit Gesundheit zu tun. [Das Importverbot] wird die Menschen nur zwingen, bei der Partnerwahl disziplinierter, strenger und diskriminierender zu sein“. “, sagte er. „Es kann sogar ein Dienst an unserer Gesellschaft sein, unsere demografischen Probleme zu lösen.“ Zusätzlich zum Verbot ausländischer Produkte hat die Regierung vorgeschlagen, die Zahl der Nutztiere zu begrenzen, die Privatpersonen halten können. All dies schafft neue Wege für Korruption und neue Geldströme, während der russische Wirtschaftskuchen immer kleiner wird.

Vor dem Hintergrund all dessen spart sich die russische Elite inzwischen nicht an Köstlichkeiten. Oppositionsführer Alexei Nawalny veröffentlichte kürzlich ein Exposé über russische Beamte, die mit Regierungsgeldern verbotenen Käse für Staatsbankette kaufen.Anfang dieses Monats veranstaltete Putins Pressesprecher Dmitri Peskow eine prunkvolle Hochzeit in Sotschi. Er trug eine Richard Mille-Uhr, die etwa 620.000 US-Dollar kostete – oder ungefähr so ​​viel, wie Peskov in vier Jahren verdienen würde. (Zuvor hatte er seiner neuen Frau, der Eiskunstläuferin Tatyana Navka, einen Bentley geschenkt, um die Geburt ihrer Tochter zu feiern.) Dann brachen die beiden in die Flitterwochen auf, anscheinend auf einer Yacht, die mehr als 400.000 Dollar pro Woche vermietet.

Das interessiert Putin nicht. Peskow ist in Moskau als Lebemann bekannt, und das hat seinem Ansehen beim russischen Präsidenten nicht geschadet. (Die Tatsache, dass Nawalny Peskows Rücktritt fordert, wird ihn wahrscheinlich nur stärker machen.) Der durchschnittliche Russe mag wie der durchschnittliche Amerikaner den Pomp des Königshauses – egal ob es sich um Hollywood-Prominente oder den Pressesprecher des Präsidenten handelt. Es ist schön, und es ist ehrgeizig.

Umfragen zeigen eine Art kognitiver Dissonanz: Fast 70 Prozent der Russen haben nichts gegen wirtschaftliche Ungleichheit, aber der gleiche Prozentsatz denkt auch, dass es unmöglich ist, ehrlich an diese Millionen Rubel zu kommen. Für die überwiegende Mehrheit der Russen – für diejenigen, für die selbst eine 620-Dollar-Uhr ein extremer Luxus wäre – schnallen sie einfach, wie Panfilova sagt, den Gürtel enger und passen sich an. Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigte, dass der tatsächliche Anstieg der Lebensmittelpreise für viele Russen niedriger war als die offizielle Zahl, weil sie einfach mehr Zeit damit verbrachten, nach den billigsten Produkten zu suchen. Auch die Elite passt sich an, indem sie neue Geldflüsse findet, wie Tkatschew. Es ist nur so, dass Anpassung für einige Russen bedeutet, Ihren Kabinettsposten zu nutzen, um Ihr Agrarunternehmen vor ausländischer Konkurrenz zu schützen, während andere in einer Wirtschaftskrise sind.


Wladimir Putins Freudenfeuer der Köstlichkeiten

In den ersten fünf Tagen, nachdem Russland anfing, aus westlichen Ländern eingeschmuggelte Lebensmittel zu verbrennen, zu zerquetschen und auf andere Weise zu vernichten, wurden 552 Kilogramm Schmuggelware, die russische Bürger im Handgepäck mitgebracht hatten, vernichtet. Das sind 1.200 Pfund von allem, vom französischen Camembert bis zum italienischen Prosciutto – alles, was vor einem Jahr illegal gemacht wurde. Zu diesem Zeitpunkt verhängte Moskau in einem tit-for-tat-Schritt Sanktionen gegen Lebensmittel, die aus den Ländern importiert wurden, die Russland wegen der Zerstückelung der Ukraine sanktionierten. Diese 1.200 Pfund Lebensmittel im Handgepäck sind jedoch nichts im Vergleich zu den Hunderten von Tonnen landwirtschaftlicher Produkte – Käse, Pfirsiche und Schweinefleisch –, die in nur fünf Tagen in Verbrennungsöfen verbrannt oder unter Traktorreifen pulverisiert wurden.

Wenn Sie sich mit der russischen Geschichte auskennen, wissen Sie, dass der Index jedes Buches zu diesem Thema einen erheblichen Eintrag „Hungernot“ enthält. Sie haben vielleicht auch gehört, dass die russische Wirtschaft seit fast zwei Jahren langsam und stetig in Kraterbildung verfällt. Nach eigenen Schätzungen des Kremls ist die Zahl der in Armut lebenden Russen gestiegen: 16 Prozent mehr im ersten Quartal dieses Jahres als im Vorjahr. Über 15 Prozent der Russen leben heute in Armut. Und wenn Sie die Fotos von Anwohnern gesehen haben, die versuchen, einige von Traktoren vernarbte griechische Nektarinen aus dem Dreck zu retten, fragen Sie sich vielleicht: Warum zerstört Russland perfektes Essen?

Diese Frage stellen sich einige Russen. „Als Putin den Befehl zur Vernichtung von Schmuggelware unterzeichnete, war ich sehr überrascht“, schrieb der Journalist Valery Panyushkin und bemerkte die Ironie der eigenen Geschichte des Präsidenten. „Ein Leningrader? Der Sohn einer Frau, die die Belagerung Leningrads überlebt hat, der Sohn eines im Kampf um die Stadt verwundeten Mannes? Der Bruder eines Kindes, das in der belagerten Stadt starb? Essen vernichten? Wie?"

Dmitri Medwedew, der mit der Ausführung des Befehls betraute Premierminister, so Panyushkin, stammt ebenfalls aus Leningrad, das heute St. Petersburg heißt, einer Stadt, die während der fast zweieinhalb Millionen Menschen durch Hunger und Krankheiten -Halbjährige Naziblockade. Es ist die legendärste aller Hungersnöte in den russischen Geschichtsbüchern, und ihre Überlieferung von Hunger und Kannibalismus verfolgt die meisten Russen, aber insbesondere Leningrader wie Panjuschkin selbst. „Meine Großmutter hat die Semmelbrösel immer vorsichtig vom Tisch gekehrt“, schrieb er, „nicht um sie wegzuwerfen, sondern um sie zu essen.“ Sie hortete Nahrung, und jetzt tun es auch Panyushkins Mutter und Panyushkin selbst. Wie also konnten Putin und Medwedew – diese beiden berühmten Leningrader – sich von dieser ererbten Neurose befreien und die ruhige Vernichtung von Lebensmitteln sanktionieren?

Abgesehen von der Logik der russischen Gegensanktionen, sich die Nase abzuschneiden, gibt es ein großes Problem: Sie haben sich als sehr schwer durchzusetzen erwiesen. Das liegt vor allem an der Eurasischen Zollunion, die Russland als Kontrapunkt zur Europäischen Union geschaffen hat. Obwohl nur vier weitere Länder beigetreten sind – Armenien, Weißrussland, Kasachstan und Kirgisistan – haben sie jetzt offene Grenzen zu Russland, ohne jedoch das EU-Lebensmittelverbot verhängt zu haben. Und weil Moskaus Sanktionen den Appetit der Russen auf beispielsweise Garnelen und Austern nicht töteten, dauerte es nicht lange, bis belarussische Garnelen und Austern in Moskau auftauchten.

Es ist eine absurde, aber völlig logische Flankierung des Gesetzes: Natürlich produziert das Binnenland Weißrussland weder Garnelen noch Austern, aber Weißrussland kann viele, viele Lebensmitteletiketten herstellen — und viel, viel Geld verdienen, indem es die Schmuggelware als ihre eigene heimische Produkte. Und weil es keine Sanktionen gegen belarussische Importe gibt, ist das Zeug technisch gesehen koscher. Obwohl Putin und Kreml-Beamte das Embargo als eine gute Gelegenheit für russische Lebensmittelproduzenten erachteten, einen größeren Anteil ihres eigenen Marktes zu gewinnen, ist dies nicht der Fall. Alles, was es tat, war, eine Geschäftsmöglichkeit für seine Partner in der Zollunion zu schaffen — sowie endloses Futter für Witze.

Wenn es um Lebensmittelimporte geht, wurde die russische Grenze zu Europa faktisch an Orte verlegt, an denen Russland sie nicht durchsetzen kann. Und selbst innerhalb Russlands erweist sich das Verbot als schwierig durchzusetzen: Wo Geld zu verdienen ist, muss auch Bestechungsgeld gezahlt werden. „Nach allem, was wir gehört haben, hat jedes einzelne Unternehmen einen Weg gefunden, die Sanktionen zu umgehen – und zwar für alle“, sagt Elena Panfilova, stellvertretende Vorsitzende von Transparency International und ehemalige Leiterin des Moskauer Büros der Organisation. In dem Jahr, seit Russland französischen Brie und Bleu d’Auvergne verboten hat, „sind die Restaurants überfüllt – niemandem fehlt etwas. Jeder, der es brauchte, jeder, der große Verträge hatte, fand einen Weg.“

Sie fügte hinzu: „Ich habe persönlich belarussische Avocados gekauft.“

Wenn die Korruption den Russen hilft, die Sanktionen zu untergraben, steckt Korruption auch hinter dem Vorstoß zur Zerstörung verbotener Lebensmittel. Die Person, die das Freudenfeuer der Delikatessen vorschlug, war Russlands Landwirtschaftsminister Alexander Tkatschew. In den ersten 15 Jahren von Putins Herrschaft war Tkatschew Gouverneur der Region Krasnodar, Russlands landwirtschaftlichem Kernland — und einem berüchtigten Gangland. Dabei wurde er sehr, sehr wohlhabend und baute ein persönliches Agrarmonopol in der Region auf. Nach der russischen Ausgabe von Forbes, Tkatschews Vermögen hat sich während seiner Amtszeit als Gouverneur nicht verdoppelt, verdreifacht oder gar vervierfacht. Es hat sich um das 33-fache erhöht. Mit anderen Worten, er ist ein leidenschaftlicher und rücksichtsloser Geschäftsmann. Im April dieses Jahres wurde Tkatschew zum Landwirtschaftsminister ernannt, und im Juli schlug er eine noch energischere Durchsetzung des Importverbots für europäische Lebensmittel vor, die mit seinen Krasnodar-Erzeugnissen konkurrieren.

Dann gibt es noch das viel grundlegendere Problem, das all dem zugrunde liegt: Wie bringt man die Menschen dazu, den Gesetzen zu gehorchen, die man selbst erschafft, wie auch immer sie sich selbst vernichten? „Das Problem ist nicht die Korruption, sondern eine sehr schwache Regierung“, sagt Gleb Pavlovsky, ein Moskauer Politologe, der einst den Kreml beriet. „Es ist schwach im Sinne von Governance. Sie haben vielleicht Atomwaffen, aber Sie werden Kasachstan und Weißrussland nicht bombardieren, um die Sanktionen durchzusetzen.“ In Russland, erklärt Pavlovsky, ist es freiwillig, sich an das Gesetz zu halten, bis dies nicht der Fall ist. „Die Leute halten sich nur in Extremsituationen an das Gesetz“, sagt er. „Also muss man die Leute erschrecken. Du musst ein Spektakel schaffen.“

Die Schmuggelware wird nicht einfach vernichtet, sondern muss laut Gesetz vor zwei Zeugen und vor laufender Kamera erfolgen. Es überrascht nicht, dass sich die russischen Fernsehbildschirme sofort mit Bildern von Käselaiben füllten, die unter den Laufflächen von Traktoren explodierten. Es gab sogar das viel belächelte Video von zwei unbeholfenen Beamten in Tatarstan, die drei gefrorene Gänse pulverisierten, die aus Ungarn eingeschmuggelt worden waren. In Erwartung einer negativen Reaktion der Bevölkerung bezeichnete das russische Fernsehen die Zerstörung als notwendiges Übel. „Hier ist es erwähnenswert“, sagte der Moderator, der das Segment in den wichtigsten Abendnachrichten des Landes einführte, „dass die Zerstörung von Schmuggelware eine absolut normale Maßnahme für jede Regierung ist.“ Sicher. Und es ging nicht nur darum, zum russophobischen Europa zurückzukehren.

Der wahre Grund für die Zerstörung von Nahrungsmitteln, die Scharen armer Russen hätten ernähren können, sei der Schutz der Russen, heißt es in dem Bericht. Deutschland und andere mitteleuropäische Länder, so der Bericht, leiden unter einem Ausbruch der „afrikanischen Schweinepest“. Und, hey, es war nicht nur Russland, das mutwillig Fleisch wegwarf, Tausende von Schweinen in der ganzen Region wurden geschlachtet, weil auch sie von der Krankheit befallen waren. Sogar Tkatschew trat auf. „Nebenprodukte aus der Schweinezucht, Pestizide, Nitrate“, sagte er achselzuckend wie ein russischer Statist Die Sopranistinnen, „Diese gefährden das Leben von Menschen…. Wir müssen den Lebensmittelmarkt ein für alle Mal bereinigen.“

Und doch — trotz des Zorns des liberalen Anti-Kreml-Sets auf Facebook, trotz der Geschichtsbücher und trotz der Idee, wie Pavlovsky es ausdrückte, dass „in Russland Essen die wichtigste Form der Freiheit ist“ — Russen schienen nicht so wütend zu sein. Als letzte Woche die Meinungsumfragen herauskamen, waren sie nicht so schlimm, wie man denkt. Während 48 Prozent der Russen gegen die Vernichtung von Schmuggelware waren, waren 40 Prozent dafür. Darüber hinaus unterstützt eine überwältigende Mehrheit – 68 Prozent – ​​immer noch das Importverbot.

Warum die armselige Reaktion auf etwas so historisch Eindringliches? Trotz seines angeblichen Reichtums liegt Putins Popularität in seiner bodenständigen Persönlichkeit ohne Schnickschnack. Er ist ein einfacher Kerl, wie wir, mit einfachem Geschmack, wie wir. Die verbotenen Lebensmittel sind oft High-End-Waren, aber nicht das, was der Großteil der Russen isst. Da der Rubel weiter schwächer wird und die Lebensmittelpreise steigen, können sich immer weniger Russen sogar eine Dose Foie Gras leisten – wenn sie es überhaupt können.

Der andere Teil ist das Fieber der antiwestlichen Stimmung in Russland, das noch nicht nachgelassen hat. Seit Putins Wiederwahl im Jahr 2012 lauschen die Russen dem unaufhörlichen Trommelschlag des Hasses gegen alles Westliche: Schwulenkultur, NATO und jetzt Emmentaler. „Die Empörung kommt von Leuten, die immer empört über die Aktionen des Kremls sein werden“, sagt Masha Lipman, die ehemalige Redakteurin der Pro und Contra, eine politische Zeitschrift. „Angesichts der hohen antiwestlichen Stimmung kann man dies immer so verpacken, dass es als richtig und patriotisch angesehen wird. Wenn Sie sagen, dass Sie ‚Western X‘ zerstören, müssen Sie nicht einmal erklären, was Sie zerstören.“ Und wenn die verwöhnten, verwestlichten Moskauer sich beschweren, dass sie ihre Köstlichkeiten nicht bekommen, nun, Pech für sie. Sie sind ohnehin von fragwürdiger Loyalität.

Die passive Unterstützung für Putins Deponie-Reality-TV-Spektakel gibt es auch, weil jeder weiß, dass es eine Show ist. Wenn Sie wirklich eine gefrorene ungarische Gans wollen (und es sich leisten können), ist es nicht schwer zu bekommen. Panfilova, die Beamtin von Transparency International, sagte, dass sich die Russen in Situationen wie diesen anpassen. Sie erinnerte sich, wie sich Anfang der 1990er-Jahre, als das Essen knapp wurde, ihre Angestellten und Bekannten plötzlich in Scharen als Hafenarbeiter anmeldeten. Wieso den? Denn dort war das Essen, und hier konnte man selbst ein wenig abschöpfen. Panfilova sagt voraus, dass auch hier dasselbe passieren wird. „Die Behörden werden bekannt geben, dass 300 Tonnen Produkte vernichtet wurden, aber 285 werden woanders wieder auftauchen“, sagt sie. „Die Menschen haben sich in ihrem alltäglichen Verhalten nicht wirklich verändert.“

Aber russische Säuberungen haben eine komische Art, sich zu beschleunigen. Verschiedene Leute innerhalb der russischen Regierung scheinen sich gegenseitig auf den Grund zu gehen und versuchen, sich bei den bösen westlichen Produkten zu übertreffen, die sie verbieten wollen: Blumen, Neugeborenen-Inkubatoren, Zahnbohrer, Spritzen und sogar Kondome. (Letztere, so Russlands ehemaliger Chefarzt und derzeitiger Assistent des russischen Premierministers, haben „nichts mit Gesundheit zu tun. [Das Importverbot] wird die Menschen nur zwingen, bei der Partnerwahl disziplinierter, strenger und diskriminierender zu sein“. “, sagte er. „Es kann sogar ein Dienst an unserer Gesellschaft sein, unsere demografischen Probleme zu lösen.“ Zusätzlich zum Verbot ausländischer Produkte hat die Regierung vorgeschlagen, die Zahl der Nutztiere zu begrenzen, die Privatpersonen halten können. All dies schafft neue Wege für Korruption und neue Geldströme, während der russische Wirtschaftskuchen immer kleiner wird.

Vor dem Hintergrund all dessen spart sich die russische Elite inzwischen nicht an Köstlichkeiten. Oppositionsführer Alexei Nawalny veröffentlichte kürzlich ein Exposé über russische Beamte, die mit Regierungsgeldern verbotenen Käse für Staatsbankette kaufen. Anfang dieses Monats veranstaltete Putins Pressesprecher Dmitri Peskow eine prunkvolle Hochzeit in Sotschi. Er trug eine Richard Mille-Uhr, die etwa 620.000 US-Dollar kostete – oder ungefähr so ​​viel, wie Peskov in vier Jahren verdienen würde. (Zuvor hatte er seiner neuen Frau, der Eiskunstläuferin Tatyana Navka, einen Bentley geschenkt, um die Geburt ihrer Tochter zu feiern.) Dann brachen die beiden in die Flitterwochen auf, anscheinend auf einer Yacht, die mehr als 400.000 Dollar pro Woche vermietet.

Das interessiert Putin nicht. Peskow ist in Moskau als Lebemann bekannt, und das hat seinem Ansehen beim russischen Präsidenten nicht geschadet. (Die Tatsache, dass Nawalny Peskows Rücktritt fordert, wird ihn wahrscheinlich nur stärker machen.) Der durchschnittliche Russe mag wie der durchschnittliche Amerikaner den Pomp des Königshauses – egal ob es sich um Hollywood-Prominente oder den Pressesprecher des Präsidenten handelt. Es ist schön, und es ist ehrgeizig.

Umfragen zeigen eine Art kognitiver Dissonanz: Fast 70 Prozent der Russen haben nichts gegen wirtschaftliche Ungleichheit, aber der gleiche Prozentsatz denkt auch, dass es unmöglich ist, ehrlich an diese Millionen Rubel zu kommen. Für die überwiegende Mehrheit der Russen – für diejenigen, für die selbst eine 620-Dollar-Uhr ein extremer Luxus wäre – schnallen sie einfach, wie Panfilova sagt, den Gürtel enger und passen sich an. Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigte, dass der tatsächliche Anstieg der Lebensmittelpreise für viele Russen niedriger war als die offizielle Zahl, weil sie einfach mehr Zeit damit verbrachten, nach den billigsten Produkten zu suchen. Auch die Elite passt sich an, indem sie neue Geldflüsse findet, wie Tkatschew. Es ist nur so, dass Anpassung für einige Russen bedeutet, Ihren Kabinettsposten zu nutzen, um Ihr Agrarunternehmen vor ausländischer Konkurrenz zu schützen, während andere in einer Wirtschaftskrise sind.


Wladimir Putins Freudenfeuer der Köstlichkeiten

In den ersten fünf Tagen, nachdem Russland anfing, aus westlichen Ländern eingeschmuggelte Lebensmittel zu verbrennen, zu zerquetschen und auf andere Weise zu vernichten, wurden 552 Kilogramm Schmuggelware, die russische Bürger im Handgepäck mitgebracht hatten, vernichtet. Das sind 1.200 Pfund von allem, vom französischen Camembert bis zum italienischen Prosciutto – alles, was vor einem Jahr illegal gemacht wurde. Zu diesem Zeitpunkt verhängte Moskau in einem tit-for-tat-Schritt Sanktionen gegen Lebensmittel, die aus den Ländern importiert wurden, die Russland wegen der Zerstückelung der Ukraine sanktionierten. Diese 1.200 Pfund Lebensmittel im Handgepäck sind jedoch nichts im Vergleich zu den Hunderten von Tonnen landwirtschaftlicher Produkte – Käse, Pfirsiche und Schweinefleisch –, die in nur fünf Tagen in Verbrennungsöfen verbrannt oder unter Traktorreifen pulverisiert wurden.

Wenn Sie sich mit der russischen Geschichte auskennen, wissen Sie, dass der Index jedes Buches zu diesem Thema einen erheblichen Eintrag „Hungernot“ enthält. Sie haben vielleicht auch gehört, dass die russische Wirtschaft seit fast zwei Jahren langsam und stetig in Kraterbildung verfällt. Nach eigenen Schätzungen des Kremls ist die Zahl der in Armut lebenden Russen gestiegen: 16 Prozent mehr im ersten Quartal dieses Jahres als im Vorjahr. Über 15 Prozent der Russen leben heute in Armut. Und wenn Sie die Fotos von Anwohnern gesehen haben, die versuchen, einige von Traktoren vernarbte griechische Nektarinen aus dem Dreck zu retten, fragen Sie sich vielleicht: Warum zerstört Russland perfektes Essen?

Diese Frage stellen sich einige Russen. „Als Putin den Befehl zur Vernichtung von Schmuggelware unterzeichnete, war ich sehr überrascht“, schrieb der Journalist Valery Panyushkin und bemerkte die Ironie der eigenen Geschichte des Präsidenten. „Ein Leningrader? Der Sohn einer Frau, die die Belagerung Leningrads überlebt hat, der Sohn eines im Kampf um die Stadt verwundeten Mannes? Der Bruder eines Kindes, das in der belagerten Stadt starb? Essen vernichten? Wie?"

Dmitri Medwedew, der mit der Ausführung des Befehls betraute Premierminister, so Panyushkin, stammt ebenfalls aus Leningrad, das heute St. Petersburg heißt, einer Stadt, die während der fast zweieinhalb Millionen Menschen durch Hunger und Krankheiten -Halbjährige Naziblockade. Es ist die legendärste aller Hungersnöte in den russischen Geschichtsbüchern, und ihre Überlieferung von Hunger und Kannibalismus verfolgt die meisten Russen, aber insbesondere Leningrader wie Panjuschkin selbst. „Meine Großmutter hat die Semmelbrösel immer vorsichtig vom Tisch gekehrt“, schrieb er, „nicht um sie wegzuwerfen, sondern um sie zu essen.“ Sie hortete Nahrung, und jetzt tun es auch Panyushkins Mutter und Panyushkin selbst. Wie also konnten Putin und Medwedew – diese beiden berühmten Leningrader – sich von dieser ererbten Neurose befreien und die ruhige Vernichtung von Lebensmitteln sanktionieren?

Abgesehen von der Logik der russischen Gegensanktionen, sich die Nase abzuschneiden, gibt es ein großes Problem: Sie haben sich als sehr schwer durchzusetzen erwiesen. Das liegt vor allem an der Eurasischen Zollunion, die Russland als Kontrapunkt zur Europäischen Union geschaffen hat. Obwohl nur vier weitere Länder beigetreten sind – Armenien, Weißrussland, Kasachstan und Kirgisistan – haben sie jetzt offene Grenzen zu Russland, ohne jedoch das EU-Lebensmittelverbot verhängt zu haben. Und weil Moskaus Sanktionen den Appetit der Russen auf beispielsweise Garnelen und Austern nicht töteten, dauerte es nicht lange, bis belarussische Garnelen und Austern in Moskau auftauchten.

Es ist eine absurde, aber völlig logische Flankierung des Gesetzes: Natürlich produziert das Binnenland Weißrussland weder Garnelen noch Austern, aber Weißrussland kann viele, viele Lebensmitteletiketten herstellen — und viel, viel Geld verdienen, indem es die Schmuggelware als ihre eigene heimische Produkte. Und weil es keine Sanktionen gegen belarussische Importe gibt, ist das Zeug technisch gesehen koscher. Obwohl Putin und Kreml-Beamte das Embargo als eine gute Gelegenheit für russische Lebensmittelproduzenten erachteten, einen größeren Anteil ihres eigenen Marktes zu gewinnen, ist dies nicht der Fall. Alles, was es tat, war, eine Geschäftsmöglichkeit für seine Partner in der Zollunion zu schaffen — sowie endloses Futter für Witze.

Wenn es um Lebensmittelimporte geht, wurde die russische Grenze zu Europa faktisch an Orte verlegt, an denen Russland sie nicht durchsetzen kann. Und selbst innerhalb Russlands erweist sich das Verbot als schwierig durchzusetzen: Wo Geld zu verdienen ist, muss auch Bestechungsgeld gezahlt werden. „Nach allem, was wir gehört haben, hat jedes einzelne Unternehmen einen Weg gefunden, die Sanktionen zu umgehen – und zwar für alle“, sagt Elena Panfilova, stellvertretende Vorsitzende von Transparency International und ehemalige Leiterin des Moskauer Büros der Organisation. In dem Jahr, seit Russland französischen Brie und Bleu d’Auvergne verboten hat, „sind die Restaurants überfüllt – niemandem fehlt etwas. Jeder, der es brauchte, jeder, der große Verträge hatte, fand einen Weg.“

Sie fügte hinzu: „Ich habe persönlich belarussische Avocados gekauft.“

Wenn die Korruption den Russen hilft, die Sanktionen zu untergraben, steckt Korruption auch hinter dem Vorstoß zur Zerstörung verbotener Lebensmittel. Die Person, die das Freudenfeuer der Delikatessen vorschlug, war Russlands Landwirtschaftsminister Alexander Tkatschew. In den ersten 15 Jahren von Putins Herrschaft war Tkatschew Gouverneur der Region Krasnodar, Russlands landwirtschaftlichem Kernland — und einem berüchtigten Gangland. Dabei wurde er sehr, sehr wohlhabend und baute ein persönliches Agrarmonopol in der Region auf. Nach der russischen Ausgabe von Forbes, Tkatschews Vermögen hat sich während seiner Amtszeit als Gouverneur nicht verdoppelt, verdreifacht oder gar vervierfacht. Es hat sich um das 33-fache erhöht. Mit anderen Worten, er ist ein leidenschaftlicher und rücksichtsloser Geschäftsmann. Im April dieses Jahres wurde Tkatschew zum Landwirtschaftsminister ernannt, und im Juli schlug er eine noch energischere Durchsetzung des Importverbots für europäische Lebensmittel vor, die mit seinen Krasnodar-Erzeugnissen konkurrieren.

Dann gibt es noch das viel grundlegendere Problem, das all dem zugrunde liegt: Wie bringt man die Menschen dazu, den Gesetzen zu gehorchen, die man selbst erschafft, wie auch immer sie sich selbst vernichten? „Das Problem ist nicht die Korruption, sondern eine sehr schwache Regierung“, sagt Gleb Pavlovsky, ein Moskauer Politologe, der einst den Kreml beriet. „Es ist schwach im Sinne von Governance. Sie haben vielleicht Atomwaffen, aber Sie werden Kasachstan und Weißrussland nicht bombardieren, um die Sanktionen durchzusetzen.“ In Russland, erklärt Pavlovsky, ist es freiwillig, sich an das Gesetz zu halten, bis dies nicht der Fall ist. „Die Leute halten sich nur in Extremsituationen an das Gesetz“, sagt er. „Also muss man die Leute erschrecken. Du musst ein Spektakel schaffen.“

Die Schmuggelware wird nicht einfach vernichtet, sondern muss laut Gesetz vor zwei Zeugen und vor laufender Kamera erfolgen. Es überrascht nicht, dass sich die russischen Fernsehbildschirme sofort mit Bildern von Käselaiben füllten, die unter den Laufflächen von Traktoren explodierten. Es gab sogar das viel belächelte Video von zwei unbeholfenen Beamten in Tatarstan, die drei gefrorene Gänse pulverisierten, die aus Ungarn eingeschmuggelt worden waren. In Erwartung einer negativen Reaktion der Bevölkerung bezeichnete das russische Fernsehen die Zerstörung als notwendiges Übel. „Hier ist es erwähnenswert“, sagte der Moderator, der das Segment in den wichtigsten Abendnachrichten des Landes einführte, „dass die Zerstörung von Schmuggelware eine absolut normale Maßnahme für jede Regierung ist.“ Sicher. Und es ging nicht nur darum, zum russophobischen Europa zurückzukehren.

Der wahre Grund für die Zerstörung von Nahrungsmitteln, die Scharen armer Russen hätten ernähren können, sei der Schutz der Russen, heißt es in dem Bericht. Deutschland und andere mitteleuropäische Länder, so der Bericht, leiden unter einem Ausbruch der „afrikanischen Schweinepest“. Und, hey, es war nicht nur Russland, das mutwillig Fleisch wegwarf, Tausende von Schweinen in der ganzen Region wurden geschlachtet, weil auch sie von der Krankheit befallen waren. Sogar Tkatschew trat auf. „Nebenprodukte aus der Schweinezucht, Pestizide, Nitrate“, sagte er achselzuckend wie ein russischer Statist Die Sopranistinnen, „Diese gefährden das Leben von Menschen…. Wir müssen den Lebensmittelmarkt ein für alle Mal bereinigen.“

Und doch — trotz des Zorns des liberalen Anti-Kreml-Sets auf Facebook, trotz der Geschichtsbücher und trotz der Idee, wie Pavlovsky es ausdrückte, dass „in Russland Essen die wichtigste Form der Freiheit ist“ — Russen schienen nicht so wütend zu sein. Als letzte Woche die Meinungsumfragen herauskamen, waren sie nicht so schlimm, wie man denkt. Während 48 Prozent der Russen gegen die Vernichtung von Schmuggelware waren, waren 40 Prozent dafür. Darüber hinaus unterstützt eine überwältigende Mehrheit – 68 Prozent – ​​immer noch das Importverbot.

Warum die armselige Reaktion auf etwas so historisch Eindringliches? Trotz seines angeblichen Reichtums liegt Putins Popularität in seiner bodenständigen Persönlichkeit ohne Schnickschnack. Er ist ein einfacher Kerl, wie wir, mit einfachem Geschmack, wie wir. Die verbotenen Lebensmittel sind oft High-End-Waren, aber nicht das, was der Großteil der Russen isst. Da der Rubel weiter schwächer wird und die Lebensmittelpreise steigen, können sich immer weniger Russen sogar eine Dose Foie Gras leisten – wenn sie es überhaupt können.

Der andere Teil ist das Fieber der antiwestlichen Stimmung in Russland, das noch nicht nachgelassen hat. Seit Putins Wiederwahl im Jahr 2012 lauschen die Russen dem unaufhörlichen Trommelschlag des Hasses gegen alles Westliche: Schwulenkultur, NATO und jetzt Emmentaler. „Die Empörung kommt von Leuten, die immer empört über die Aktionen des Kremls sein werden“, sagt Masha Lipman, die ehemalige Redakteurin der Pro und Contra, eine politische Zeitschrift. „Angesichts der hohen antiwestlichen Stimmung kann man dies immer so verpacken, dass es als richtig und patriotisch angesehen wird. Wenn Sie sagen, dass Sie ‚Western X‘ zerstören, müssen Sie nicht einmal erklären, was Sie zerstören.“ Und wenn die verwöhnten, verwestlichten Moskauer sich beschweren, dass sie ihre Köstlichkeiten nicht bekommen, nun, Pech für sie. Sie sind ohnehin von fragwürdiger Loyalität.

Die passive Unterstützung für Putins Deponie-Reality-TV-Spektakel gibt es auch, weil jeder weiß, dass es eine Show ist. Wenn Sie wirklich eine gefrorene ungarische Gans wollen (und es sich leisten können), ist es nicht schwer zu bekommen. Panfilova, die Beamtin von Transparency International, sagte, dass sich die Russen in Situationen wie diesen anpassen. Sie erinnerte sich, wie sich Anfang der 1990er-Jahre, als das Essen knapp wurde, ihre Angestellten und Bekannten plötzlich in Scharen als Hafenarbeiter anmeldeten. Wieso den? Denn dort war das Essen, und hier konnte man selbst ein wenig abschöpfen. Panfilova sagt voraus, dass auch hier dasselbe passieren wird. „Die Behörden werden bekannt geben, dass 300 Tonnen Produkte vernichtet wurden, aber 285 werden woanders wieder auftauchen“, sagt sie. „Die Menschen haben sich in ihrem alltäglichen Verhalten nicht wirklich verändert.“

Aber russische Säuberungen haben eine komische Art, sich zu beschleunigen. Verschiedene Leute innerhalb der russischen Regierung scheinen sich gegenseitig auf den Grund zu gehen und versuchen, sich bei den bösen westlichen Produkten zu übertreffen, die sie verbieten wollen: Blumen, Neugeborenen-Inkubatoren, Zahnbohrer, Spritzen und sogar Kondome. (Letztere, so Russlands ehemaliger Chefarzt und derzeitiger Assistent des russischen Premierministers, haben „nichts mit Gesundheit zu tun. [Das Importverbot] wird die Menschen nur zwingen, bei der Partnerwahl disziplinierter, strenger und diskriminierender zu sein“. “, sagte er. „Es kann sogar ein Dienst an unserer Gesellschaft sein, unsere demografischen Probleme zu lösen.“ Zusätzlich zum Verbot ausländischer Produkte hat die Regierung vorgeschlagen, die Zahl der Nutztiere zu begrenzen, die Privatpersonen halten können. All dies schafft neue Wege für Korruption und neue Geldströme, während der russische Wirtschaftskuchen immer kleiner wird.

Vor dem Hintergrund all dessen spart sich die russische Elite inzwischen nicht an Köstlichkeiten. Oppositionsführer Alexei Nawalny veröffentlichte kürzlich ein Exposé über russische Beamte, die mit Regierungsgeldern verbotenen Käse für Staatsbankette kaufen. Anfang dieses Monats veranstaltete Putins Pressesprecher Dmitri Peskow eine prunkvolle Hochzeit in Sotschi. Er trug eine Richard Mille-Uhr, die etwa 620.000 US-Dollar kostete – oder ungefähr so ​​viel, wie Peskov in vier Jahren verdienen würde. (Zuvor hatte er seiner neuen Frau, der Eiskunstläuferin Tatyana Navka, einen Bentley geschenkt, um die Geburt ihrer Tochter zu feiern.) Dann brachen die beiden in die Flitterwochen auf, anscheinend auf einer Yacht, die mehr als 400.000 Dollar pro Woche vermietet.

Das interessiert Putin nicht. Peskow ist in Moskau als Lebemann bekannt, und das hat seinem Ansehen beim russischen Präsidenten nicht geschadet. (Die Tatsache, dass Nawalny Peskows Rücktritt fordert, wird ihn wahrscheinlich nur stärker machen.) Der durchschnittliche Russe mag wie der durchschnittliche Amerikaner den Pomp des Königshauses – egal ob es sich um Hollywood-Prominente oder den Pressesprecher des Präsidenten handelt. Es ist schön, und es ist ehrgeizig.

Umfragen zeigen eine Art kognitiver Dissonanz: Fast 70 Prozent der Russen haben nichts gegen wirtschaftliche Ungleichheit, aber der gleiche Prozentsatz denkt auch, dass es unmöglich ist, ehrlich an diese Millionen Rubel zu kommen. Für die überwiegende Mehrheit der Russen – für diejenigen, für die selbst eine 620-Dollar-Uhr ein extremer Luxus wäre – schnallen sie einfach, wie Panfilova sagt, den Gürtel enger und passen sich an. Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigte, dass der tatsächliche Anstieg der Lebensmittelpreise für viele Russen niedriger war als die offizielle Zahl, weil sie einfach mehr Zeit damit verbrachten, nach den billigsten Produkten zu suchen. Auch die Elite passt sich an, indem sie neue Geldflüsse findet, wie Tkatschew. Es ist nur so, dass Anpassung für einige Russen bedeutet, Ihren Kabinettsposten zu nutzen, um Ihr Agrarunternehmen vor ausländischer Konkurrenz zu schützen, während andere in einer Wirtschaftskrise sind.


Wladimir Putins Freudenfeuer der Köstlichkeiten

In den ersten fünf Tagen, nachdem Russland anfing, aus westlichen Ländern eingeschmuggelte Lebensmittel zu verbrennen, zu zerquetschen und auf andere Weise zu vernichten, wurden 552 Kilogramm Schmuggelware, die russische Bürger im Handgepäck mitgebracht hatten, vernichtet. Das sind 1.200 Pfund von allem, vom französischen Camembert bis zum italienischen Prosciutto – alles, was vor einem Jahr illegal gemacht wurde. Zu diesem Zeitpunkt verhängte Moskau in einem tit-for-tat-Schritt Sanktionen gegen Lebensmittel, die aus den Ländern importiert wurden, die Russland wegen der Zerstückelung der Ukraine sanktionierten. Diese 1.200 Pfund Lebensmittel im Handgepäck sind jedoch nichts im Vergleich zu den Hunderten von Tonnen landwirtschaftlicher Produkte – Käse, Pfirsiche und Schweinefleisch –, die in nur fünf Tagen in Verbrennungsöfen verbrannt oder unter Traktorreifen pulverisiert wurden.

Wenn Sie sich mit der russischen Geschichte auskennen, wissen Sie, dass der Index jedes Buches zu diesem Thema einen erheblichen Eintrag „Hungernot“ enthält. Sie haben vielleicht auch gehört, dass die russische Wirtschaft seit fast zwei Jahren langsam und stetig in Kraterbildung verfällt. Nach eigenen Schätzungen des Kremls ist die Zahl der in Armut lebenden Russen gestiegen: 16 Prozent mehr im ersten Quartal dieses Jahres als im Vorjahr. Über 15 Prozent der Russen leben heute in Armut. Und wenn Sie die Fotos von Anwohnern gesehen haben, die versuchen, einige von Traktoren vernarbte griechische Nektarinen aus dem Dreck zu retten, fragen Sie sich vielleicht: Warum zerstört Russland perfektes Essen?

Diese Frage stellen sich einige Russen. „Als Putin den Befehl zur Vernichtung von Schmuggelware unterzeichnete, war ich sehr überrascht“, schrieb der Journalist Valery Panyushkin und bemerkte die Ironie der eigenen Geschichte des Präsidenten. „Ein Leningrader? Der Sohn einer Frau, die die Belagerung Leningrads überlebt hat, der Sohn eines im Kampf um die Stadt verwundeten Mannes? Der Bruder eines Kindes, das in der belagerten Stadt starb? Essen vernichten? Wie?"

Dmitri Medwedew, der mit der Ausführung des Befehls betraute Premierminister, so Panyushkin, stammt ebenfalls aus Leningrad, das heute St. Petersburg heißt, einer Stadt, die während der fast zweieinhalb Millionen Menschen durch Hunger und Krankheiten -Halbjährige Naziblockade. Es ist die legendärste aller Hungersnöte in den russischen Geschichtsbüchern, und ihre Überlieferung von Hunger und Kannibalismus verfolgt die meisten Russen, aber insbesondere Leningrader wie Panjuschkin selbst. „Meine Großmutter hat die Semmelbrösel immer vorsichtig vom Tisch gekehrt“, schrieb er, „nicht um sie wegzuwerfen, sondern um sie zu essen.“ Sie hortete Nahrung, und jetzt tun es auch Panyushkins Mutter und Panyushkin selbst. Wie also konnten Putin und Medwedew – diese beiden berühmten Leningrader – sich von dieser ererbten Neurose befreien und die ruhige Vernichtung von Lebensmitteln sanktionieren?

Abgesehen von der Logik der russischen Gegensanktionen, sich die Nase abzuschneiden, gibt es ein großes Problem: Sie haben sich als sehr schwer durchzusetzen erwiesen. Das liegt vor allem an der Eurasischen Zollunion, die Russland als Kontrapunkt zur Europäischen Union geschaffen hat. Obwohl nur vier weitere Länder beigetreten sind – Armenien, Weißrussland, Kasachstan und Kirgisistan – haben sie jetzt offene Grenzen zu Russland, ohne jedoch das EU-Lebensmittelverbot verhängt zu haben. Und weil Moskaus Sanktionen den Appetit der Russen auf beispielsweise Garnelen und Austern nicht töteten, dauerte es nicht lange, bis belarussische Garnelen und Austern in Moskau auftauchten.

Es ist eine absurde, aber völlig logische Flankierung des Gesetzes: Natürlich produziert das Binnenland Weißrussland weder Garnelen noch Austern, aber Weißrussland kann viele, viele Lebensmitteletiketten herstellen — und viel, viel Geld verdienen, indem es die Schmuggelware als ihre eigene heimische Produkte. Und weil es keine Sanktionen gegen belarussische Importe gibt, ist das Zeug technisch gesehen koscher. Obwohl Putin und Kreml-Beamte das Embargo als eine gute Gelegenheit für russische Lebensmittelproduzenten erachteten, einen größeren Anteil ihres eigenen Marktes zu gewinnen, ist dies nicht der Fall. Alles, was es tat, war, eine Geschäftsmöglichkeit für seine Partner in der Zollunion zu schaffen — sowie endloses Futter für Witze.

Wenn es um Lebensmittelimporte geht, wurde die russische Grenze zu Europa faktisch an Orte verlegt, an denen Russland sie nicht durchsetzen kann. Und selbst innerhalb Russlands erweist sich das Verbot als schwierig durchzusetzen: Wo Geld zu verdienen ist, muss auch Bestechungsgeld gezahlt werden. „Nach allem, was wir gehört haben, hat jedes einzelne Unternehmen einen Weg gefunden, die Sanktionen zu umgehen – und zwar für alle“, sagt Elena Panfilova, stellvertretende Vorsitzende von Transparency International und ehemalige Leiterin des Moskauer Büros der Organisation. In dem Jahr, seit Russland französischen Brie und Bleu d’Auvergne verboten hat, „sind die Restaurants überfüllt – niemandem fehlt etwas. Jeder, der es brauchte, jeder, der große Verträge hatte, fand einen Weg.“

Sie fügte hinzu: „Ich habe persönlich belarussische Avocados gekauft.“

Wenn die Korruption den Russen hilft, die Sanktionen zu untergraben, steckt Korruption auch hinter dem Vorstoß zur Zerstörung verbotener Lebensmittel. Die Person, die das Freudenfeuer der Delikatessen vorschlug, war Russlands Landwirtschaftsminister Alexander Tkatschew. In den ersten 15 Jahren von Putins Herrschaft war Tkatschew Gouverneur der Region Krasnodar, Russlands landwirtschaftlichem Kernland — und einem berüchtigten Gangland. Dabei wurde er sehr, sehr wohlhabend und baute ein persönliches Agrarmonopol in der Region auf. Nach der russischen Ausgabe von Forbes, Tkatschews Vermögen hat sich während seiner Amtszeit als Gouverneur nicht verdoppelt, verdreifacht oder gar vervierfacht. Es hat sich um das 33-fache erhöht. Mit anderen Worten, er ist ein leidenschaftlicher und rücksichtsloser Geschäftsmann. Im April dieses Jahres wurde Tkatschew zum Landwirtschaftsminister ernannt, und im Juli schlug er eine noch energischere Durchsetzung des Importverbots für europäische Lebensmittel vor, die mit seinen Krasnodar-Erzeugnissen konkurrieren.

Dann gibt es noch das viel grundlegendere Problem, das all dem zugrunde liegt: Wie bringt man die Menschen dazu, den Gesetzen zu gehorchen, die man selbst erschafft, wie auch immer sie sich selbst vernichten? „Das Problem ist nicht die Korruption, sondern eine sehr schwache Regierung“, sagt Gleb Pavlovsky, ein Moskauer Politologe, der einst den Kreml beriet. „Es ist schwach im Sinne von Governance. Sie haben vielleicht Atomwaffen, aber Sie werden Kasachstan und Weißrussland nicht bombardieren, um die Sanktionen durchzusetzen.“ In Russland, erklärt Pavlovsky, ist es freiwillig, sich an das Gesetz zu halten, bis dies nicht der Fall ist. „Die Leute halten sich nur in Extremsituationen an das Gesetz“, sagt er. „Also muss man die Leute erschrecken. Du musst ein Spektakel schaffen.“

Die Schmuggelware wird nicht einfach vernichtet, sondern muss laut Gesetz vor zwei Zeugen und vor laufender Kamera erfolgen. Es überrascht nicht, dass sich die russischen Fernsehbildschirme sofort mit Bildern von Käselaiben füllten, die unter den Laufflächen von Traktoren explodierten. Es gab sogar das viel belächelte Video von zwei unbeholfenen Beamten in Tatarstan, die drei gefrorene Gänse pulverisierten, die aus Ungarn eingeschmuggelt worden waren. In Erwartung einer negativen Reaktion der Bevölkerung bezeichnete das russische Fernsehen die Zerstörung als notwendiges Übel. „Hier ist es erwähnenswert“, sagte der Moderator, der das Segment in den wichtigsten Abendnachrichten des Landes einführte, „dass die Zerstörung von Schmuggelware eine absolut normale Maßnahme für jede Regierung ist.“ Sicher. Und es ging nicht nur darum, zum russophobischen Europa zurückzukehren.

Der wahre Grund für die Zerstörung von Nahrungsmitteln, die Scharen armer Russen hätten ernähren können, sei der Schutz der Russen, heißt es in dem Bericht. Deutschland und andere mitteleuropäische Länder, so der Bericht, leiden unter einem Ausbruch der „afrikanischen Schweinepest“. Und, hey, es war nicht nur Russland, das mutwillig Fleisch wegwarf, Tausende von Schweinen in der ganzen Region wurden geschlachtet, weil auch sie von der Krankheit befallen waren. Sogar Tkatschew trat auf. „Nebenprodukte aus der Schweinezucht, Pestizide, Nitrate“, sagte er achselzuckend wie ein russischer Statist Die Sopranistinnen, „Diese gefährden das Leben von Menschen…. Wir müssen den Lebensmittelmarkt ein für alle Mal bereinigen.“

Und doch — trotz des Zorns des liberalen Anti-Kreml-Sets auf Facebook, trotz der Geschichtsbücher und trotz der Idee, wie Pavlovsky es ausdrückte, dass „in Russland Essen die wichtigste Form der Freiheit ist“ — Russen schienen nicht so wütend zu sein. Als letzte Woche die Meinungsumfragen herauskamen, waren sie nicht so schlimm, wie man denkt. Während 48 Prozent der Russen gegen die Vernichtung von Schmuggelware waren, waren 40 Prozent dafür. Darüber hinaus unterstützt eine überwältigende Mehrheit – 68 Prozent – ​​immer noch das Importverbot.

Warum die armselige Reaktion auf etwas so historisch Eindringliches? Trotz seines angeblichen Reichtums liegt Putins Popularität in seiner bodenständigen Persönlichkeit ohne Schnickschnack. Er ist ein einfacher Kerl, wie wir, mit einfachem Geschmack, wie wir. Die verbotenen Lebensmittel sind oft High-End-Waren, aber nicht das, was der Großteil der Russen isst. Da der Rubel weiter schwächer wird und die Lebensmittelpreise steigen, können sich immer weniger Russen sogar eine Dose Foie Gras leisten – wenn sie es überhaupt können.

Der andere Teil ist das Fieber der antiwestlichen Stimmung in Russland, das noch nicht nachgelassen hat. Seit Putins Wiederwahl im Jahr 2012 lauschen die Russen dem unaufhörlichen Trommelschlag des Hasses gegen alles Westliche: Schwulenkultur, NATO und jetzt Emmentaler. „Die Empörung kommt von Leuten, die immer empört über die Aktionen des Kremls sein werden“, sagt Masha Lipman, die ehemalige Redakteurin der Pro und Contra, eine politische Zeitschrift. „Angesichts der hohen antiwestlichen Stimmung kann man dies immer so verpacken, dass es als richtig und patriotisch angesehen wird. Wenn Sie sagen, dass Sie ‚Western X‘ zerstören, müssen Sie nicht einmal erklären, was Sie zerstören.“ Und wenn die verwöhnten, verwestlichten Moskauer sich beschweren, dass sie ihre Köstlichkeiten nicht bekommen, nun, Pech für sie. Sie sind ohnehin von fragwürdiger Loyalität.

Die passive Unterstützung für Putins Deponie-Reality-TV-Spektakel gibt es auch, weil jeder weiß, dass es eine Show ist. Wenn Sie wirklich eine gefrorene ungarische Gans wollen (und es sich leisten können), ist es nicht schwer zu bekommen. Panfilova, die Beamtin von Transparency International, sagte, dass sich die Russen in Situationen wie diesen anpassen. Sie erinnerte sich, wie sich Anfang der 1990er-Jahre, als das Essen knapp wurde, ihre Angestellten und Bekannten plötzlich in Scharen als Hafenarbeiter anmeldeten. Wieso den? Denn dort war das Essen, und hier konnte man selbst ein wenig abschöpfen. Panfilova sagt voraus, dass auch hier dasselbe passieren wird. „Die Behörden werden bekannt geben, dass 300 Tonnen Produkte vernichtet wurden, aber 285 werden woanders wieder auftauchen“, sagt sie. „Die Menschen haben sich in ihrem alltäglichen Verhalten nicht wirklich verändert.“

Aber russische Säuberungen haben eine komische Art, sich zu beschleunigen. Verschiedene Leute innerhalb der russischen Regierung scheinen sich gegenseitig auf den Grund zu gehen und versuchen, sich bei den bösen westlichen Produkten zu übertreffen, die sie verbieten wollen: Blumen, Neugeborenen-Inkubatoren, Zahnbohrer, Spritzen und sogar Kondome. (Letztere, so Russlands ehemaliger Chefarzt und derzeitiger Assistent des russischen Premierministers, haben „nichts mit Gesundheit zu tun. [Das Importverbot] wird die Menschen nur zwingen, bei der Partnerwahl disziplinierter, strenger und diskriminierender zu sein“. “, sagte er. „Es kann sogar ein Dienst an unserer Gesellschaft sein, unsere demografischen Probleme zu lösen.“ Zusätzlich zum Verbot ausländischer Produkte hat die Regierung vorgeschlagen, die Zahl der Nutztiere zu begrenzen, die Privatpersonen halten können. All dies schafft neue Wege für Korruption und neue Geldströme, während der russische Wirtschaftskuchen immer kleiner wird.

Vor dem Hintergrund all dessen spart sich die russische Elite inzwischen nicht an Köstlichkeiten. Oppositionsführer Alexei Nawalny veröffentlichte kürzlich ein Exposé über russische Beamte, die mit Regierungsgeldern verbotenen Käse für Staatsbankette kaufen. Anfang dieses Monats veranstaltete Putins Pressesprecher Dmitri Peskow eine prunkvolle Hochzeit in Sotschi. Er trug eine Richard Mille-Uhr, die etwa 620.000 US-Dollar kostete – oder ungefähr so ​​viel, wie Peskov in vier Jahren verdienen würde. (Zuvor hatte er seiner neuen Frau, der Eiskunstläuferin Tatyana Navka, einen Bentley geschenkt, um die Geburt ihrer Tochter zu feiern.) Dann brachen die beiden in die Flitterwochen auf, anscheinend auf einer Yacht, die mehr als 400.000 Dollar pro Woche vermietet.

Das interessiert Putin nicht. Peskow ist in Moskau als Lebemann bekannt, und das hat seinem Ansehen beim russischen Präsidenten nicht geschadet. (Die Tatsache, dass Nawalny Peskows Rücktritt fordert, wird ihn wahrscheinlich nur stärker machen.) Der durchschnittliche Russe mag wie der durchschnittliche Amerikaner den Pomp des Königshauses – egal ob es sich um Hollywood-Prominente oder den Pressesprecher des Präsidenten handelt. Es ist schön, und es ist ehrgeizig.

Umfragen zeigen eine Art kognitiver Dissonanz: Fast 70 Prozent der Russen haben nichts gegen wirtschaftliche Ungleichheit, aber der gleiche Prozentsatz denkt auch, dass es unmöglich ist, ehrlich an diese Millionen Rubel zu kommen. Für die überwiegende Mehrheit der Russen – für diejenigen, für die selbst eine 620-Dollar-Uhr ein extremer Luxus wäre – schnallen sie einfach, wie Panfilova sagt, den Gürtel enger und passen sich an. Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigte, dass der tatsächliche Anstieg der Lebensmittelpreise für viele Russen niedriger war als die offizielle Zahl, weil sie einfach mehr Zeit damit verbrachten, nach den billigsten Produkten zu suchen. Auch die Elite passt sich an, indem sie neue Geldflüsse findet, wie Tkatschew. Es ist nur so, dass Anpassung für einige Russen bedeutet, Ihren Kabinettsposten zu nutzen, um Ihr Agrarunternehmen vor ausländischer Konkurrenz zu schützen, während andere in einer Wirtschaftskrise sind.


Wladimir Putins Freudenfeuer der Köstlichkeiten

In den ersten fünf Tagen, nachdem Russland anfing, aus westlichen Ländern eingeschmuggelte Lebensmittel zu verbrennen, zu zerquetschen und auf andere Weise zu vernichten, wurden 552 Kilogramm Schmuggelware, die russische Bürger im Handgepäck mitgebracht hatten, vernichtet. Das sind 1.200 Pfund von allem, vom französischen Camembert bis zum italienischen Prosciutto – alles, was vor einem Jahr illegal gemacht wurde. Zu diesem Zeitpunkt verhängte Moskau in einem tit-for-tat-Schritt Sanktionen gegen Lebensmittel, die aus den Ländern importiert wurden, die Russland wegen der Zerstückelung der Ukraine sanktionierten. Diese 1.200 Pfund Lebensmittel im Handgepäck sind jedoch nichts im Vergleich zu den Hunderten von Tonnen landwirtschaftlicher Produkte – Käse, Pfirsiche und Schweinefleisch –, die in nur fünf Tagen in Verbrennungsöfen verbrannt oder unter Traktorreifen pulverisiert wurden.

Wenn Sie sich mit der russischen Geschichte auskennen, wissen Sie, dass der Index jedes Buches zu diesem Thema einen erheblichen Eintrag „Hungernot“ enthält. Sie haben vielleicht auch gehört, dass die russische Wirtschaft seit fast zwei Jahren langsam und stetig in Kraterbildung verfällt. Nach eigenen Schätzungen des Kremls ist die Zahl der in Armut lebenden Russen gestiegen: 16 Prozent mehr im ersten Quartal dieses Jahres als im Vorjahr. Über 15 Prozent der Russen leben heute in Armut. Und wenn Sie die Fotos von Anwohnern gesehen haben, die versuchen, einige von Traktoren vernarbte griechische Nektarinen aus dem Dreck zu retten, fragen Sie sich vielleicht: Warum zerstört Russland perfektes Essen?

Diese Frage stellen sich einige Russen. „Als Putin den Befehl zur Vernichtung von Schmuggelware unterzeichnete, war ich sehr überrascht“, schrieb der Journalist Valery Panyushkin und bemerkte die Ironie der eigenen Geschichte des Präsidenten. „Ein Leningrader? Der Sohn einer Frau, die die Belagerung Leningrads überlebt hat, der Sohn eines im Kampf um die Stadt verwundeten Mannes? Der Bruder eines Kindes, das in der belagerten Stadt starb? Essen vernichten? Wie?"

Dmitri Medwedew, der mit der Ausführung des Befehls betraute Premierminister, so Panyushkin, stammt ebenfalls aus Leningrad, das heute St. Petersburg heißt, einer Stadt, die während der fast zweieinhalb Millionen Menschen durch Hunger und Krankheiten -Halbjährige Naziblockade. Es ist die legendärste aller Hungersnöte in den russischen Geschichtsbüchern, und ihre Überlieferung von Hunger und Kannibalismus verfolgt die meisten Russen, aber insbesondere Leningrader wie Panjuschkin selbst. „Meine Großmutter hat die Semmelbrösel immer vorsichtig vom Tisch gekehrt“, schrieb er, „nicht um sie wegzuwerfen, sondern um sie zu essen.“ Sie hortete Nahrung, und jetzt tun es auch Panyushkins Mutter und Panyushkin selbst. Wie also konnten Putin und Medwedew – diese beiden berühmten Leningrader – sich von dieser ererbten Neurose befreien und die ruhige Vernichtung von Lebensmitteln sanktionieren?

Abgesehen von der Logik der russischen Gegensanktionen, sich die Nase abzuschneiden, gibt es ein großes Problem: Sie haben sich als sehr schwer durchzusetzen erwiesen. Das liegt vor allem an der Eurasischen Zollunion, die Russland als Kontrapunkt zur Europäischen Union geschaffen hat. Obwohl nur vier weitere Länder beigetreten sind – Armenien, Weißrussland, Kasachstan und Kirgisistan – haben sie jetzt offene Grenzen zu Russland, ohne jedoch das EU-Lebensmittelverbot verhängt zu haben. Und weil Moskaus Sanktionen den Appetit der Russen auf beispielsweise Garnelen und Austern nicht töteten, dauerte es nicht lange, bis belarussische Garnelen und Austern in Moskau auftauchten.

Es ist eine absurde, aber völlig logische Flankierung des Gesetzes: Natürlich produziert das Binnenland Weißrussland weder Garnelen noch Austern, aber Weißrussland kann viele, viele Lebensmitteletiketten herstellen — und viel, viel Geld verdienen, indem es die Schmuggelware als ihre eigene heimische Produkte. Und weil es keine Sanktionen gegen belarussische Importe gibt, ist das Zeug technisch gesehen koscher. Obwohl Putin und Kreml-Beamte das Embargo als eine gute Gelegenheit für russische Lebensmittelproduzenten erachteten, einen größeren Anteil ihres eigenen Marktes zu gewinnen, ist dies nicht der Fall. Alles, was es tat, war, eine Geschäftsmöglichkeit für seine Partner in der Zollunion zu schaffen — sowie endloses Futter für Witze.

Wenn es um Lebensmittelimporte geht, wurde die russische Grenze zu Europa faktisch an Orte verlegt, an denen Russland sie nicht durchsetzen kann. Und selbst innerhalb Russlands erweist sich das Verbot als schwierig durchzusetzen: Wo Geld zu verdienen ist, muss auch Bestechungsgeld gezahlt werden. „Nach allem, was wir gehört haben, hat jedes einzelne Unternehmen einen Weg gefunden, die Sanktionen zu umgehen – und zwar für alle“, sagt Elena Panfilova, stellvertretende Vorsitzende von Transparency International und ehemalige Leiterin des Moskauer Büros der Organisation. In dem Jahr, seit Russland französischen Brie und Bleu d’Auvergne verboten hat, „sind die Restaurants überfüllt – niemandem fehlt etwas. Jeder, der es brauchte, jeder, der große Verträge hatte, fand einen Weg.“

Sie fügte hinzu: „Ich habe persönlich belarussische Avocados gekauft.“

Wenn die Korruption den Russen hilft, die Sanktionen zu untergraben, steckt Korruption auch hinter dem Vorstoß zur Zerstörung verbotener Lebensmittel. Die Person, die das Freudenfeuer der Delikatessen vorschlug, war Russlands Landwirtschaftsminister Alexander Tkatschew. In den ersten 15 Jahren von Putins Herrschaft war Tkatschew Gouverneur der Region Krasnodar, Russlands landwirtschaftlichem Kernland — und einem berüchtigten Gangland. Dabei wurde er sehr, sehr wohlhabend und baute ein persönliches Agrarmonopol in der Region auf. Nach der russischen Ausgabe von Forbes, Tkatschews Vermögen hat sich während seiner Amtszeit als Gouverneur nicht verdoppelt, verdreifacht oder gar vervierfacht. Es hat sich um das 33-fache erhöht. Mit anderen Worten, er ist ein leidenschaftlicher und rücksichtsloser Geschäftsmann. Im April dieses Jahres wurde Tkatschew zum Landwirtschaftsminister ernannt, und im Juli schlug er eine noch energischere Durchsetzung des Importverbots für europäische Lebensmittel vor, die mit seinen Krasnodar-Erzeugnissen konkurrieren.

Dann gibt es noch das viel grundlegendere Problem, das all dem zugrunde liegt: Wie bringt man die Menschen dazu, den Gesetzen zu gehorchen, die man selbst erschafft, wie auch immer sie sich selbst vernichten? „Das Problem ist nicht die Korruption, sondern eine sehr schwache Regierung“, sagt Gleb Pavlovsky, ein Moskauer Politologe, der einst den Kreml beriet. „Es ist schwach im Sinne von Governance. Sie haben vielleicht Atomwaffen, aber Sie werden Kasachstan und Weißrussland nicht bombardieren, um die Sanktionen durchzusetzen.“ In Russland, erklärt Pavlovsky, ist es freiwillig, sich an das Gesetz zu halten, bis dies nicht der Fall ist. „Die Leute halten sich nur in Extremsituationen an das Gesetz“, sagt er. „Also muss man die Leute erschrecken. Du musst ein Spektakel schaffen.“

Die Schmuggelware wird nicht einfach vernichtet, sondern muss laut Gesetz vor zwei Zeugen und vor laufender Kamera erfolgen. Es überrascht nicht, dass sich die russischen Fernsehbildschirme sofort mit Bildern von Käselaiben füllten, die unter den Laufflächen von Traktoren explodierten. Es gab sogar das viel belächelte Video von zwei unbeholfenen Beamten in Tatarstan, die drei gefrorene Gänse pulverisierten, die aus Ungarn eingeschmuggelt worden waren. In Erwartung einer negativen Reaktion der Bevölkerung bezeichnete das russische Fernsehen die Zerstörung als notwendiges Übel. „Hier ist es erwähnenswert“, sagte der Moderator, der das Segment in den wichtigsten Abendnachrichten des Landes einführte, „dass die Zerstörung von Schmuggelware eine absolut normale Maßnahme für jede Regierung ist.“ Sicher. Und es ging nicht nur darum, zum russophobischen Europa zurückzukehren.

Der wahre Grund für die Zerstörung von Nahrungsmitteln, die Scharen armer Russen hätten ernähren können, sei der Schutz der Russen, heißt es in dem Bericht. Deutschland und andere mitteleuropäische Länder, so der Bericht, leiden unter einem Ausbruch der „afrikanischen Schweinepest“. Und, hey, es war nicht nur Russland, das mutwillig Fleisch wegwarf, Tausende von Schweinen in der ganzen Region wurden geschlachtet, weil auch sie von der Krankheit befallen waren. Sogar Tkatschew trat auf. „Nebenprodukte aus der Schweinezucht, Pestizide, Nitrate“, sagte er achselzuckend wie ein russischer Statist Die Sopranistinnen, „Diese gefährden das Leben von Menschen…. Wir müssen den Lebensmittelmarkt ein für alle Mal bereinigen.“

Und doch — trotz des Zorns des liberalen Anti-Kreml-Sets auf Facebook, trotz der Geschichtsbücher und trotz der Idee, wie Pavlovsky es ausdrückte, dass „in Russland Essen die wichtigste Form der Freiheit ist“ — Russen schienen nicht so wütend zu sein. Als letzte Woche die Meinungsumfragen herauskamen, waren sie nicht so schlimm, wie man denkt. Während 48 Prozent der Russen gegen die Vernichtung von Schmuggelware waren, waren 40 Prozent dafür. Darüber hinaus unterstützt eine überwältigende Mehrheit – 68 Prozent – ​​immer noch das Importverbot.

Warum die armselige Reaktion auf etwas so historisch Eindringliches? Trotz seines angeblichen Reichtums liegt Putins Popularität in seiner bodenständigen Persönlichkeit ohne Schnickschnack. Er ist ein einfacher Kerl, wie wir, mit einfachem Geschmack, wie wir. Die verbotenen Lebensmittel sind oft High-End-Waren, aber nicht das, was der Großteil der Russen isst. Da der Rubel weiter schwächer wird und die Lebensmittelpreise steigen, können sich immer weniger Russen sogar eine Dose Foie Gras leisten – wenn sie es überhaupt können.

Der andere Teil ist das Fieber der antiwestlichen Stimmung in Russland, das noch nicht nachgelassen hat. Seit Putins Wiederwahl im Jahr 2012 lauschen die Russen dem unaufhörlichen Trommelschlag des Hasses gegen alles Westliche: Schwulenkultur, NATO und jetzt Emmentaler. „Die Empörung kommt von Leuten, die immer empört über die Aktionen des Kremls sein werden“, sagt Masha Lipman, die ehemalige Redakteurin der Pro und Contra, eine politische Zeitschrift. „Angesichts der hohen antiwestlichen Stimmung kann man dies immer so verpacken, dass es als richtig und patriotisch angesehen wird. Wenn Sie sagen, dass Sie ‚Western X‘ zerstören, müssen Sie nicht einmal erklären, was Sie zerstören.“ Und wenn die verwöhnten, verwestlichten Moskauer sich beschweren, dass sie ihre Köstlichkeiten nicht bekommen, nun, Pech für sie. Sie sind ohnehin von fragwürdiger Loyalität.

Die passive Unterstützung für Putins Deponie-Reality-TV-Spektakel gibt es auch, weil jeder weiß, dass es eine Show ist. Wenn Sie wirklich eine gefrorene ungarische Gans wollen (und es sich leisten können), ist es nicht schwer zu bekommen. Panfilova, die Beamtin von Transparency International, sagte, dass sich die Russen in Situationen wie diesen anpassen. Sie erinnerte sich, wie sich Anfang der 1990er-Jahre, als das Essen knapp wurde, ihre Angestellten und Bekannten plötzlich in Scharen als Hafenarbeiter anmeldeten. Wieso den? Denn dort war das Essen, und hier konnte man selbst ein wenig abschöpfen. Panfilova sagt voraus, dass auch hier dasselbe passieren wird. „Die Behörden werden bekannt geben, dass 300 Tonnen Produkte vernichtet wurden, aber 285 werden woanders wieder auftauchen“, sagt sie. „Die Menschen haben sich in ihrem alltäglichen Verhalten nicht wirklich verändert.“

Aber russische Säuberungen haben eine komische Art, sich zu beschleunigen. Verschiedene Leute innerhalb der russischen Regierung scheinen sich gegenseitig auf den Grund zu gehen und versuchen, sich bei den bösen westlichen Produkten zu übertreffen, die sie verbieten wollen: Blumen, Neugeborenen-Inkubatoren, Zahnbohrer, Spritzen und sogar Kondome. (Letztere, so Russlands ehemaliger Chefarzt und derzeitiger Assistent des russischen Premierministers, haben „nichts mit Gesundheit zu tun. [Das Importverbot] wird die Menschen nur zwingen, bei der Partnerwahl disziplinierter, strenger und diskriminierender zu sein“. “, sagte er. „Es kann sogar ein Dienst an unserer Gesellschaft sein, unsere demografischen Probleme zu lösen.“ Zusätzlich zum Verbot ausländischer Produkte hat die Regierung vorgeschlagen, die Zahl der Nutztiere zu begrenzen, die Privatpersonen halten können. All dies schafft neue Wege für Korruption und neue Geldströme, während der russische Wirtschaftskuchen immer kleiner wird.

Vor dem Hintergrund all dessen spart sich die russische Elite inzwischen nicht an Köstlichkeiten. Oppositionsführer Alexei Nawalny veröffentlichte kürzlich ein Exposé über russische Beamte, die mit Regierungsgeldern verbotenen Käse für Staatsbankette kaufen. Anfang dieses Monats veranstaltete Putins Pressesprecher Dmitri Peskow eine prunkvolle Hochzeit in Sotschi.Er trug eine Richard Mille-Uhr, die etwa 620.000 US-Dollar kostete – oder ungefähr so ​​viel, wie Peskov in vier Jahren verdienen würde. (Zuvor hatte er seiner neuen Frau, der Eiskunstläuferin Tatyana Navka, einen Bentley geschenkt, um die Geburt ihrer Tochter zu feiern.) Dann brachen die beiden in die Flitterwochen auf, anscheinend auf einer Yacht, die mehr als 400.000 Dollar pro Woche vermietet.

Das interessiert Putin nicht. Peskow ist in Moskau als Lebemann bekannt, und das hat seinem Ansehen beim russischen Präsidenten nicht geschadet. (Die Tatsache, dass Nawalny Peskows Rücktritt fordert, wird ihn wahrscheinlich nur stärker machen.) Der durchschnittliche Russe mag wie der durchschnittliche Amerikaner den Pomp des Königshauses – egal ob es sich um Hollywood-Prominente oder den Pressesprecher des Präsidenten handelt. Es ist schön, und es ist ehrgeizig.

Umfragen zeigen eine Art kognitiver Dissonanz: Fast 70 Prozent der Russen haben nichts gegen wirtschaftliche Ungleichheit, aber der gleiche Prozentsatz denkt auch, dass es unmöglich ist, ehrlich an diese Millionen Rubel zu kommen. Für die überwiegende Mehrheit der Russen – für diejenigen, für die selbst eine 620-Dollar-Uhr ein extremer Luxus wäre – schnallen sie einfach, wie Panfilova sagt, den Gürtel enger und passen sich an. Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigte, dass der tatsächliche Anstieg der Lebensmittelpreise für viele Russen niedriger war als die offizielle Zahl, weil sie einfach mehr Zeit damit verbrachten, nach den billigsten Produkten zu suchen. Auch die Elite passt sich an, indem sie neue Geldflüsse findet, wie Tkatschew. Es ist nur so, dass Anpassung für einige Russen bedeutet, Ihren Kabinettsposten zu nutzen, um Ihr Agrarunternehmen vor ausländischer Konkurrenz zu schützen, während andere in einer Wirtschaftskrise sind.


Wladimir Putins Freudenfeuer der Köstlichkeiten

In den ersten fünf Tagen, nachdem Russland anfing, aus westlichen Ländern eingeschmuggelte Lebensmittel zu verbrennen, zu zerquetschen und auf andere Weise zu vernichten, wurden 552 Kilogramm Schmuggelware, die russische Bürger im Handgepäck mitgebracht hatten, vernichtet. Das sind 1.200 Pfund von allem, vom französischen Camembert bis zum italienischen Prosciutto – alles, was vor einem Jahr illegal gemacht wurde. Zu diesem Zeitpunkt verhängte Moskau in einem tit-for-tat-Schritt Sanktionen gegen Lebensmittel, die aus den Ländern importiert wurden, die Russland wegen der Zerstückelung der Ukraine sanktionierten. Diese 1.200 Pfund Lebensmittel im Handgepäck sind jedoch nichts im Vergleich zu den Hunderten von Tonnen landwirtschaftlicher Produkte – Käse, Pfirsiche und Schweinefleisch –, die in nur fünf Tagen in Verbrennungsöfen verbrannt oder unter Traktorreifen pulverisiert wurden.

Wenn Sie sich mit der russischen Geschichte auskennen, wissen Sie, dass der Index jedes Buches zu diesem Thema einen erheblichen Eintrag „Hungernot“ enthält. Sie haben vielleicht auch gehört, dass die russische Wirtschaft seit fast zwei Jahren langsam und stetig in Kraterbildung verfällt. Nach eigenen Schätzungen des Kremls ist die Zahl der in Armut lebenden Russen gestiegen: 16 Prozent mehr im ersten Quartal dieses Jahres als im Vorjahr. Über 15 Prozent der Russen leben heute in Armut. Und wenn Sie die Fotos von Anwohnern gesehen haben, die versuchen, einige von Traktoren vernarbte griechische Nektarinen aus dem Dreck zu retten, fragen Sie sich vielleicht: Warum zerstört Russland perfektes Essen?

Diese Frage stellen sich einige Russen. „Als Putin den Befehl zur Vernichtung von Schmuggelware unterzeichnete, war ich sehr überrascht“, schrieb der Journalist Valery Panyushkin und bemerkte die Ironie der eigenen Geschichte des Präsidenten. „Ein Leningrader? Der Sohn einer Frau, die die Belagerung Leningrads überlebt hat, der Sohn eines im Kampf um die Stadt verwundeten Mannes? Der Bruder eines Kindes, das in der belagerten Stadt starb? Essen vernichten? Wie?"

Dmitri Medwedew, der mit der Ausführung des Befehls betraute Premierminister, so Panyushkin, stammt ebenfalls aus Leningrad, das heute St. Petersburg heißt, einer Stadt, die während der fast zweieinhalb Millionen Menschen durch Hunger und Krankheiten -Halbjährige Naziblockade. Es ist die legendärste aller Hungersnöte in den russischen Geschichtsbüchern, und ihre Überlieferung von Hunger und Kannibalismus verfolgt die meisten Russen, aber insbesondere Leningrader wie Panjuschkin selbst. „Meine Großmutter hat die Semmelbrösel immer vorsichtig vom Tisch gekehrt“, schrieb er, „nicht um sie wegzuwerfen, sondern um sie zu essen.“ Sie hortete Nahrung, und jetzt tun es auch Panyushkins Mutter und Panyushkin selbst. Wie also konnten Putin und Medwedew – diese beiden berühmten Leningrader – sich von dieser ererbten Neurose befreien und die ruhige Vernichtung von Lebensmitteln sanktionieren?

Abgesehen von der Logik der russischen Gegensanktionen, sich die Nase abzuschneiden, gibt es ein großes Problem: Sie haben sich als sehr schwer durchzusetzen erwiesen. Das liegt vor allem an der Eurasischen Zollunion, die Russland als Kontrapunkt zur Europäischen Union geschaffen hat. Obwohl nur vier weitere Länder beigetreten sind – Armenien, Weißrussland, Kasachstan und Kirgisistan – haben sie jetzt offene Grenzen zu Russland, ohne jedoch das EU-Lebensmittelverbot verhängt zu haben. Und weil Moskaus Sanktionen den Appetit der Russen auf beispielsweise Garnelen und Austern nicht töteten, dauerte es nicht lange, bis belarussische Garnelen und Austern in Moskau auftauchten.

Es ist eine absurde, aber völlig logische Flankierung des Gesetzes: Natürlich produziert das Binnenland Weißrussland weder Garnelen noch Austern, aber Weißrussland kann viele, viele Lebensmitteletiketten herstellen — und viel, viel Geld verdienen, indem es die Schmuggelware als ihre eigene heimische Produkte. Und weil es keine Sanktionen gegen belarussische Importe gibt, ist das Zeug technisch gesehen koscher. Obwohl Putin und Kreml-Beamte das Embargo als eine gute Gelegenheit für russische Lebensmittelproduzenten erachteten, einen größeren Anteil ihres eigenen Marktes zu gewinnen, ist dies nicht der Fall. Alles, was es tat, war, eine Geschäftsmöglichkeit für seine Partner in der Zollunion zu schaffen — sowie endloses Futter für Witze.

Wenn es um Lebensmittelimporte geht, wurde die russische Grenze zu Europa faktisch an Orte verlegt, an denen Russland sie nicht durchsetzen kann. Und selbst innerhalb Russlands erweist sich das Verbot als schwierig durchzusetzen: Wo Geld zu verdienen ist, muss auch Bestechungsgeld gezahlt werden. „Nach allem, was wir gehört haben, hat jedes einzelne Unternehmen einen Weg gefunden, die Sanktionen zu umgehen – und zwar für alle“, sagt Elena Panfilova, stellvertretende Vorsitzende von Transparency International und ehemalige Leiterin des Moskauer Büros der Organisation. In dem Jahr, seit Russland französischen Brie und Bleu d’Auvergne verboten hat, „sind die Restaurants überfüllt – niemandem fehlt etwas. Jeder, der es brauchte, jeder, der große Verträge hatte, fand einen Weg.“

Sie fügte hinzu: „Ich habe persönlich belarussische Avocados gekauft.“

Wenn die Korruption den Russen hilft, die Sanktionen zu untergraben, steckt Korruption auch hinter dem Vorstoß zur Zerstörung verbotener Lebensmittel. Die Person, die das Freudenfeuer der Delikatessen vorschlug, war Russlands Landwirtschaftsminister Alexander Tkatschew. In den ersten 15 Jahren von Putins Herrschaft war Tkatschew Gouverneur der Region Krasnodar, Russlands landwirtschaftlichem Kernland — und einem berüchtigten Gangland. Dabei wurde er sehr, sehr wohlhabend und baute ein persönliches Agrarmonopol in der Region auf. Nach der russischen Ausgabe von Forbes, Tkatschews Vermögen hat sich während seiner Amtszeit als Gouverneur nicht verdoppelt, verdreifacht oder gar vervierfacht. Es hat sich um das 33-fache erhöht. Mit anderen Worten, er ist ein leidenschaftlicher und rücksichtsloser Geschäftsmann. Im April dieses Jahres wurde Tkatschew zum Landwirtschaftsminister ernannt, und im Juli schlug er eine noch energischere Durchsetzung des Importverbots für europäische Lebensmittel vor, die mit seinen Krasnodar-Erzeugnissen konkurrieren.

Dann gibt es noch das viel grundlegendere Problem, das all dem zugrunde liegt: Wie bringt man die Menschen dazu, den Gesetzen zu gehorchen, die man selbst erschafft, wie auch immer sie sich selbst vernichten? „Das Problem ist nicht die Korruption, sondern eine sehr schwache Regierung“, sagt Gleb Pavlovsky, ein Moskauer Politologe, der einst den Kreml beriet. „Es ist schwach im Sinne von Governance. Sie haben vielleicht Atomwaffen, aber Sie werden Kasachstan und Weißrussland nicht bombardieren, um die Sanktionen durchzusetzen.“ In Russland, erklärt Pavlovsky, ist es freiwillig, sich an das Gesetz zu halten, bis dies nicht der Fall ist. „Die Leute halten sich nur in Extremsituationen an das Gesetz“, sagt er. „Also muss man die Leute erschrecken. Du musst ein Spektakel schaffen.“

Die Schmuggelware wird nicht einfach vernichtet, sondern muss laut Gesetz vor zwei Zeugen und vor laufender Kamera erfolgen. Es überrascht nicht, dass sich die russischen Fernsehbildschirme sofort mit Bildern von Käselaiben füllten, die unter den Laufflächen von Traktoren explodierten. Es gab sogar das viel belächelte Video von zwei unbeholfenen Beamten in Tatarstan, die drei gefrorene Gänse pulverisierten, die aus Ungarn eingeschmuggelt worden waren. In Erwartung einer negativen Reaktion der Bevölkerung bezeichnete das russische Fernsehen die Zerstörung als notwendiges Übel. „Hier ist es erwähnenswert“, sagte der Moderator, der das Segment in den wichtigsten Abendnachrichten des Landes einführte, „dass die Zerstörung von Schmuggelware eine absolut normale Maßnahme für jede Regierung ist.“ Sicher. Und es ging nicht nur darum, zum russophobischen Europa zurückzukehren.

Der wahre Grund für die Zerstörung von Nahrungsmitteln, die Scharen armer Russen hätten ernähren können, sei der Schutz der Russen, heißt es in dem Bericht. Deutschland und andere mitteleuropäische Länder, so der Bericht, leiden unter einem Ausbruch der „afrikanischen Schweinepest“. Und, hey, es war nicht nur Russland, das mutwillig Fleisch wegwarf, Tausende von Schweinen in der ganzen Region wurden geschlachtet, weil auch sie von der Krankheit befallen waren. Sogar Tkatschew trat auf. „Nebenprodukte aus der Schweinezucht, Pestizide, Nitrate“, sagte er achselzuckend wie ein russischer Statist Die Sopranistinnen, „Diese gefährden das Leben von Menschen…. Wir müssen den Lebensmittelmarkt ein für alle Mal bereinigen.“

Und doch — trotz des Zorns des liberalen Anti-Kreml-Sets auf Facebook, trotz der Geschichtsbücher und trotz der Idee, wie Pavlovsky es ausdrückte, dass „in Russland Essen die wichtigste Form der Freiheit ist“ — Russen schienen nicht so wütend zu sein. Als letzte Woche die Meinungsumfragen herauskamen, waren sie nicht so schlimm, wie man denkt. Während 48 Prozent der Russen gegen die Vernichtung von Schmuggelware waren, waren 40 Prozent dafür. Darüber hinaus unterstützt eine überwältigende Mehrheit – 68 Prozent – ​​immer noch das Importverbot.

Warum die armselige Reaktion auf etwas so historisch Eindringliches? Trotz seines angeblichen Reichtums liegt Putins Popularität in seiner bodenständigen Persönlichkeit ohne Schnickschnack. Er ist ein einfacher Kerl, wie wir, mit einfachem Geschmack, wie wir. Die verbotenen Lebensmittel sind oft High-End-Waren, aber nicht das, was der Großteil der Russen isst. Da der Rubel weiter schwächer wird und die Lebensmittelpreise steigen, können sich immer weniger Russen sogar eine Dose Foie Gras leisten – wenn sie es überhaupt können.

Der andere Teil ist das Fieber der antiwestlichen Stimmung in Russland, das noch nicht nachgelassen hat. Seit Putins Wiederwahl im Jahr 2012 lauschen die Russen dem unaufhörlichen Trommelschlag des Hasses gegen alles Westliche: Schwulenkultur, NATO und jetzt Emmentaler. „Die Empörung kommt von Leuten, die immer empört über die Aktionen des Kremls sein werden“, sagt Masha Lipman, die ehemalige Redakteurin der Pro und Contra, eine politische Zeitschrift. „Angesichts der hohen antiwestlichen Stimmung kann man dies immer so verpacken, dass es als richtig und patriotisch angesehen wird. Wenn Sie sagen, dass Sie ‚Western X‘ zerstören, müssen Sie nicht einmal erklären, was Sie zerstören.“ Und wenn die verwöhnten, verwestlichten Moskauer sich beschweren, dass sie ihre Köstlichkeiten nicht bekommen, nun, Pech für sie. Sie sind ohnehin von fragwürdiger Loyalität.

Die passive Unterstützung für Putins Deponie-Reality-TV-Spektakel gibt es auch, weil jeder weiß, dass es eine Show ist. Wenn Sie wirklich eine gefrorene ungarische Gans wollen (und es sich leisten können), ist es nicht schwer zu bekommen. Panfilova, die Beamtin von Transparency International, sagte, dass sich die Russen in Situationen wie diesen anpassen. Sie erinnerte sich, wie sich Anfang der 1990er-Jahre, als das Essen knapp wurde, ihre Angestellten und Bekannten plötzlich in Scharen als Hafenarbeiter anmeldeten. Wieso den? Denn dort war das Essen, und hier konnte man selbst ein wenig abschöpfen. Panfilova sagt voraus, dass auch hier dasselbe passieren wird. „Die Behörden werden bekannt geben, dass 300 Tonnen Produkte vernichtet wurden, aber 285 werden woanders wieder auftauchen“, sagt sie. „Die Menschen haben sich in ihrem alltäglichen Verhalten nicht wirklich verändert.“

Aber russische Säuberungen haben eine komische Art, sich zu beschleunigen. Verschiedene Leute innerhalb der russischen Regierung scheinen sich gegenseitig auf den Grund zu gehen und versuchen, sich bei den bösen westlichen Produkten zu übertreffen, die sie verbieten wollen: Blumen, Neugeborenen-Inkubatoren, Zahnbohrer, Spritzen und sogar Kondome. (Letztere, so Russlands ehemaliger Chefarzt und derzeitiger Assistent des russischen Premierministers, haben „nichts mit Gesundheit zu tun. [Das Importverbot] wird die Menschen nur zwingen, bei der Partnerwahl disziplinierter, strenger und diskriminierender zu sein“. “, sagte er. „Es kann sogar ein Dienst an unserer Gesellschaft sein, unsere demografischen Probleme zu lösen.“ Zusätzlich zum Verbot ausländischer Produkte hat die Regierung vorgeschlagen, die Zahl der Nutztiere zu begrenzen, die Privatpersonen halten können. All dies schafft neue Wege für Korruption und neue Geldströme, während der russische Wirtschaftskuchen immer kleiner wird.

Vor dem Hintergrund all dessen spart sich die russische Elite inzwischen nicht an Köstlichkeiten. Oppositionsführer Alexei Nawalny veröffentlichte kürzlich ein Exposé über russische Beamte, die mit Regierungsgeldern verbotenen Käse für Staatsbankette kaufen. Anfang dieses Monats veranstaltete Putins Pressesprecher Dmitri Peskow eine prunkvolle Hochzeit in Sotschi. Er trug eine Richard Mille-Uhr, die etwa 620.000 US-Dollar kostete – oder ungefähr so ​​viel, wie Peskov in vier Jahren verdienen würde. (Zuvor hatte er seiner neuen Frau, der Eiskunstläuferin Tatyana Navka, einen Bentley geschenkt, um die Geburt ihrer Tochter zu feiern.) Dann brachen die beiden in die Flitterwochen auf, anscheinend auf einer Yacht, die mehr als 400.000 Dollar pro Woche vermietet.

Das interessiert Putin nicht. Peskow ist in Moskau als Lebemann bekannt, und das hat seinem Ansehen beim russischen Präsidenten nicht geschadet. (Die Tatsache, dass Nawalny Peskows Rücktritt fordert, wird ihn wahrscheinlich nur stärker machen.) Der durchschnittliche Russe mag wie der durchschnittliche Amerikaner den Pomp des Königshauses – egal ob es sich um Hollywood-Prominente oder den Pressesprecher des Präsidenten handelt. Es ist schön, und es ist ehrgeizig.

Umfragen zeigen eine Art kognitiver Dissonanz: Fast 70 Prozent der Russen haben nichts gegen wirtschaftliche Ungleichheit, aber der gleiche Prozentsatz denkt auch, dass es unmöglich ist, ehrlich an diese Millionen Rubel zu kommen. Für die überwiegende Mehrheit der Russen – für diejenigen, für die selbst eine 620-Dollar-Uhr ein extremer Luxus wäre – schnallen sie einfach, wie Panfilova sagt, den Gürtel enger und passen sich an. Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigte, dass der tatsächliche Anstieg der Lebensmittelpreise für viele Russen niedriger war als die offizielle Zahl, weil sie einfach mehr Zeit damit verbrachten, nach den billigsten Produkten zu suchen. Auch die Elite passt sich an, indem sie neue Geldflüsse findet, wie Tkatschew. Es ist nur so, dass Anpassung für einige Russen bedeutet, Ihren Kabinettsposten zu nutzen, um Ihr Agrarunternehmen vor ausländischer Konkurrenz zu schützen, während andere in einer Wirtschaftskrise sind.


Wladimir Putins Freudenfeuer der Köstlichkeiten

In den ersten fünf Tagen, nachdem Russland anfing, aus westlichen Ländern eingeschmuggelte Lebensmittel zu verbrennen, zu zerquetschen und auf andere Weise zu vernichten, wurden 552 Kilogramm Schmuggelware, die russische Bürger im Handgepäck mitgebracht hatten, vernichtet. Das sind 1.200 Pfund von allem, vom französischen Camembert bis zum italienischen Prosciutto – alles, was vor einem Jahr illegal gemacht wurde. Zu diesem Zeitpunkt verhängte Moskau in einem tit-for-tat-Schritt Sanktionen gegen Lebensmittel, die aus den Ländern importiert wurden, die Russland wegen der Zerstückelung der Ukraine sanktionierten. Diese 1.200 Pfund Lebensmittel im Handgepäck sind jedoch nichts im Vergleich zu den Hunderten von Tonnen landwirtschaftlicher Produkte – Käse, Pfirsiche und Schweinefleisch –, die in nur fünf Tagen in Verbrennungsöfen verbrannt oder unter Traktorreifen pulverisiert wurden.

Wenn Sie sich mit der russischen Geschichte auskennen, wissen Sie, dass der Index jedes Buches zu diesem Thema einen erheblichen Eintrag „Hungernot“ enthält. Sie haben vielleicht auch gehört, dass die russische Wirtschaft seit fast zwei Jahren langsam und stetig in Kraterbildung verfällt. Nach eigenen Schätzungen des Kremls ist die Zahl der in Armut lebenden Russen gestiegen: 16 Prozent mehr im ersten Quartal dieses Jahres als im Vorjahr. Über 15 Prozent der Russen leben heute in Armut. Und wenn Sie die Fotos von Anwohnern gesehen haben, die versuchen, einige von Traktoren vernarbte griechische Nektarinen aus dem Dreck zu retten, fragen Sie sich vielleicht: Warum zerstört Russland perfektes Essen?

Diese Frage stellen sich einige Russen. „Als Putin den Befehl zur Vernichtung von Schmuggelware unterzeichnete, war ich sehr überrascht“, schrieb der Journalist Valery Panyushkin und bemerkte die Ironie der eigenen Geschichte des Präsidenten. „Ein Leningrader? Der Sohn einer Frau, die die Belagerung Leningrads überlebt hat, der Sohn eines im Kampf um die Stadt verwundeten Mannes? Der Bruder eines Kindes, das in der belagerten Stadt starb? Essen vernichten? Wie?"

Dmitri Medwedew, der mit der Ausführung des Befehls betraute Premierminister, so Panyushkin, stammt ebenfalls aus Leningrad, das heute St. Petersburg heißt, einer Stadt, die während der fast zweieinhalb Millionen Menschen durch Hunger und Krankheiten -Halbjährige Naziblockade. Es ist die legendärste aller Hungersnöte in den russischen Geschichtsbüchern, und ihre Überlieferung von Hunger und Kannibalismus verfolgt die meisten Russen, aber insbesondere Leningrader wie Panjuschkin selbst. „Meine Großmutter hat die Semmelbrösel immer vorsichtig vom Tisch gekehrt“, schrieb er, „nicht um sie wegzuwerfen, sondern um sie zu essen.“ Sie hortete Nahrung, und jetzt tun es auch Panyushkins Mutter und Panyushkin selbst. Wie also konnten Putin und Medwedew – diese beiden berühmten Leningrader – sich von dieser ererbten Neurose befreien und die ruhige Vernichtung von Lebensmitteln sanktionieren?

Abgesehen von der Logik der russischen Gegensanktionen, sich die Nase abzuschneiden, gibt es ein großes Problem: Sie haben sich als sehr schwer durchzusetzen erwiesen.Das liegt vor allem an der Eurasischen Zollunion, die Russland als Kontrapunkt zur Europäischen Union geschaffen hat. Obwohl nur vier weitere Länder beigetreten sind – Armenien, Weißrussland, Kasachstan und Kirgisistan – haben sie jetzt offene Grenzen zu Russland, ohne jedoch das EU-Lebensmittelverbot verhängt zu haben. Und weil Moskaus Sanktionen den Appetit der Russen auf beispielsweise Garnelen und Austern nicht töteten, dauerte es nicht lange, bis belarussische Garnelen und Austern in Moskau auftauchten.

Es ist eine absurde, aber völlig logische Flankierung des Gesetzes: Natürlich produziert das Binnenland Weißrussland weder Garnelen noch Austern, aber Weißrussland kann viele, viele Lebensmitteletiketten herstellen — und viel, viel Geld verdienen, indem es die Schmuggelware als ihre eigene heimische Produkte. Und weil es keine Sanktionen gegen belarussische Importe gibt, ist das Zeug technisch gesehen koscher. Obwohl Putin und Kreml-Beamte das Embargo als eine gute Gelegenheit für russische Lebensmittelproduzenten erachteten, einen größeren Anteil ihres eigenen Marktes zu gewinnen, ist dies nicht der Fall. Alles, was es tat, war, eine Geschäftsmöglichkeit für seine Partner in der Zollunion zu schaffen — sowie endloses Futter für Witze.

Wenn es um Lebensmittelimporte geht, wurde die russische Grenze zu Europa faktisch an Orte verlegt, an denen Russland sie nicht durchsetzen kann. Und selbst innerhalb Russlands erweist sich das Verbot als schwierig durchzusetzen: Wo Geld zu verdienen ist, muss auch Bestechungsgeld gezahlt werden. „Nach allem, was wir gehört haben, hat jedes einzelne Unternehmen einen Weg gefunden, die Sanktionen zu umgehen – und zwar für alle“, sagt Elena Panfilova, stellvertretende Vorsitzende von Transparency International und ehemalige Leiterin des Moskauer Büros der Organisation. In dem Jahr, seit Russland französischen Brie und Bleu d’Auvergne verboten hat, „sind die Restaurants überfüllt – niemandem fehlt etwas. Jeder, der es brauchte, jeder, der große Verträge hatte, fand einen Weg.“

Sie fügte hinzu: „Ich habe persönlich belarussische Avocados gekauft.“

Wenn die Korruption den Russen hilft, die Sanktionen zu untergraben, steckt Korruption auch hinter dem Vorstoß zur Zerstörung verbotener Lebensmittel. Die Person, die das Freudenfeuer der Delikatessen vorschlug, war Russlands Landwirtschaftsminister Alexander Tkatschew. In den ersten 15 Jahren von Putins Herrschaft war Tkatschew Gouverneur der Region Krasnodar, Russlands landwirtschaftlichem Kernland — und einem berüchtigten Gangland. Dabei wurde er sehr, sehr wohlhabend und baute ein persönliches Agrarmonopol in der Region auf. Nach der russischen Ausgabe von Forbes, Tkatschews Vermögen hat sich während seiner Amtszeit als Gouverneur nicht verdoppelt, verdreifacht oder gar vervierfacht. Es hat sich um das 33-fache erhöht. Mit anderen Worten, er ist ein leidenschaftlicher und rücksichtsloser Geschäftsmann. Im April dieses Jahres wurde Tkatschew zum Landwirtschaftsminister ernannt, und im Juli schlug er eine noch energischere Durchsetzung des Importverbots für europäische Lebensmittel vor, die mit seinen Krasnodar-Erzeugnissen konkurrieren.

Dann gibt es noch das viel grundlegendere Problem, das all dem zugrunde liegt: Wie bringt man die Menschen dazu, den Gesetzen zu gehorchen, die man selbst erschafft, wie auch immer sie sich selbst vernichten? „Das Problem ist nicht die Korruption, sondern eine sehr schwache Regierung“, sagt Gleb Pavlovsky, ein Moskauer Politologe, der einst den Kreml beriet. „Es ist schwach im Sinne von Governance. Sie haben vielleicht Atomwaffen, aber Sie werden Kasachstan und Weißrussland nicht bombardieren, um die Sanktionen durchzusetzen.“ In Russland, erklärt Pavlovsky, ist es freiwillig, sich an das Gesetz zu halten, bis dies nicht der Fall ist. „Die Leute halten sich nur in Extremsituationen an das Gesetz“, sagt er. „Also muss man die Leute erschrecken. Du musst ein Spektakel schaffen.“

Die Schmuggelware wird nicht einfach vernichtet, sondern muss laut Gesetz vor zwei Zeugen und vor laufender Kamera erfolgen. Es überrascht nicht, dass sich die russischen Fernsehbildschirme sofort mit Bildern von Käselaiben füllten, die unter den Laufflächen von Traktoren explodierten. Es gab sogar das viel belächelte Video von zwei unbeholfenen Beamten in Tatarstan, die drei gefrorene Gänse pulverisierten, die aus Ungarn eingeschmuggelt worden waren. In Erwartung einer negativen Reaktion der Bevölkerung bezeichnete das russische Fernsehen die Zerstörung als notwendiges Übel. „Hier ist es erwähnenswert“, sagte der Moderator, der das Segment in den wichtigsten Abendnachrichten des Landes einführte, „dass die Zerstörung von Schmuggelware eine absolut normale Maßnahme für jede Regierung ist.“ Sicher. Und es ging nicht nur darum, zum russophobischen Europa zurückzukehren.

Der wahre Grund für die Zerstörung von Nahrungsmitteln, die Scharen armer Russen hätten ernähren können, sei der Schutz der Russen, heißt es in dem Bericht. Deutschland und andere mitteleuropäische Länder, so der Bericht, leiden unter einem Ausbruch der „afrikanischen Schweinepest“. Und, hey, es war nicht nur Russland, das mutwillig Fleisch wegwarf, Tausende von Schweinen in der ganzen Region wurden geschlachtet, weil auch sie von der Krankheit befallen waren. Sogar Tkatschew trat auf. „Nebenprodukte aus der Schweinezucht, Pestizide, Nitrate“, sagte er achselzuckend wie ein russischer Statist Die Sopranistinnen, „Diese gefährden das Leben von Menschen…. Wir müssen den Lebensmittelmarkt ein für alle Mal bereinigen.“

Und doch — trotz des Zorns des liberalen Anti-Kreml-Sets auf Facebook, trotz der Geschichtsbücher und trotz der Idee, wie Pavlovsky es ausdrückte, dass „in Russland Essen die wichtigste Form der Freiheit ist“ — Russen schienen nicht so wütend zu sein. Als letzte Woche die Meinungsumfragen herauskamen, waren sie nicht so schlimm, wie man denkt. Während 48 Prozent der Russen gegen die Vernichtung von Schmuggelware waren, waren 40 Prozent dafür. Darüber hinaus unterstützt eine überwältigende Mehrheit – 68 Prozent – ​​immer noch das Importverbot.

Warum die armselige Reaktion auf etwas so historisch Eindringliches? Trotz seines angeblichen Reichtums liegt Putins Popularität in seiner bodenständigen Persönlichkeit ohne Schnickschnack. Er ist ein einfacher Kerl, wie wir, mit einfachem Geschmack, wie wir. Die verbotenen Lebensmittel sind oft High-End-Waren, aber nicht das, was der Großteil der Russen isst. Da der Rubel weiter schwächer wird und die Lebensmittelpreise steigen, können sich immer weniger Russen sogar eine Dose Foie Gras leisten – wenn sie es überhaupt können.

Der andere Teil ist das Fieber der antiwestlichen Stimmung in Russland, das noch nicht nachgelassen hat. Seit Putins Wiederwahl im Jahr 2012 lauschen die Russen dem unaufhörlichen Trommelschlag des Hasses gegen alles Westliche: Schwulenkultur, NATO und jetzt Emmentaler. „Die Empörung kommt von Leuten, die immer empört über die Aktionen des Kremls sein werden“, sagt Masha Lipman, die ehemalige Redakteurin der Pro und Contra, eine politische Zeitschrift. „Angesichts der hohen antiwestlichen Stimmung kann man dies immer so verpacken, dass es als richtig und patriotisch angesehen wird. Wenn Sie sagen, dass Sie ‚Western X‘ zerstören, müssen Sie nicht einmal erklären, was Sie zerstören.“ Und wenn die verwöhnten, verwestlichten Moskauer sich beschweren, dass sie ihre Köstlichkeiten nicht bekommen, nun, Pech für sie. Sie sind ohnehin von fragwürdiger Loyalität.

Die passive Unterstützung für Putins Deponie-Reality-TV-Spektakel gibt es auch, weil jeder weiß, dass es eine Show ist. Wenn Sie wirklich eine gefrorene ungarische Gans wollen (und es sich leisten können), ist es nicht schwer zu bekommen. Panfilova, die Beamtin von Transparency International, sagte, dass sich die Russen in Situationen wie diesen anpassen. Sie erinnerte sich, wie sich Anfang der 1990er-Jahre, als das Essen knapp wurde, ihre Angestellten und Bekannten plötzlich in Scharen als Hafenarbeiter anmeldeten. Wieso den? Denn dort war das Essen, und hier konnte man selbst ein wenig abschöpfen. Panfilova sagt voraus, dass auch hier dasselbe passieren wird. „Die Behörden werden bekannt geben, dass 300 Tonnen Produkte vernichtet wurden, aber 285 werden woanders wieder auftauchen“, sagt sie. „Die Menschen haben sich in ihrem alltäglichen Verhalten nicht wirklich verändert.“

Aber russische Säuberungen haben eine komische Art, sich zu beschleunigen. Verschiedene Leute innerhalb der russischen Regierung scheinen sich gegenseitig auf den Grund zu gehen und versuchen, sich bei den bösen westlichen Produkten zu übertreffen, die sie verbieten wollen: Blumen, Neugeborenen-Inkubatoren, Zahnbohrer, Spritzen und sogar Kondome. (Letztere, so Russlands ehemaliger Chefarzt und derzeitiger Assistent des russischen Premierministers, haben „nichts mit Gesundheit zu tun. [Das Importverbot] wird die Menschen nur zwingen, bei der Partnerwahl disziplinierter, strenger und diskriminierender zu sein“. “, sagte er. „Es kann sogar ein Dienst an unserer Gesellschaft sein, unsere demografischen Probleme zu lösen.“ Zusätzlich zum Verbot ausländischer Produkte hat die Regierung vorgeschlagen, die Zahl der Nutztiere zu begrenzen, die Privatpersonen halten können. All dies schafft neue Wege für Korruption und neue Geldströme, während der russische Wirtschaftskuchen immer kleiner wird.

Vor dem Hintergrund all dessen spart sich die russische Elite inzwischen nicht an Köstlichkeiten. Oppositionsführer Alexei Nawalny veröffentlichte kürzlich ein Exposé über russische Beamte, die mit Regierungsgeldern verbotenen Käse für Staatsbankette kaufen. Anfang dieses Monats veranstaltete Putins Pressesprecher Dmitri Peskow eine prunkvolle Hochzeit in Sotschi. Er trug eine Richard Mille-Uhr, die etwa 620.000 US-Dollar kostete – oder ungefähr so ​​viel, wie Peskov in vier Jahren verdienen würde. (Zuvor hatte er seiner neuen Frau, der Eiskunstläuferin Tatyana Navka, einen Bentley geschenkt, um die Geburt ihrer Tochter zu feiern.) Dann brachen die beiden in die Flitterwochen auf, anscheinend auf einer Yacht, die mehr als 400.000 Dollar pro Woche vermietet.

Das interessiert Putin nicht. Peskow ist in Moskau als Lebemann bekannt, und das hat seinem Ansehen beim russischen Präsidenten nicht geschadet. (Die Tatsache, dass Nawalny Peskows Rücktritt fordert, wird ihn wahrscheinlich nur stärker machen.) Der durchschnittliche Russe mag wie der durchschnittliche Amerikaner den Pomp des Königshauses – egal ob es sich um Hollywood-Prominente oder den Pressesprecher des Präsidenten handelt. Es ist schön, und es ist ehrgeizig.

Umfragen zeigen eine Art kognitiver Dissonanz: Fast 70 Prozent der Russen haben nichts gegen wirtschaftliche Ungleichheit, aber der gleiche Prozentsatz denkt auch, dass es unmöglich ist, ehrlich an diese Millionen Rubel zu kommen. Für die überwiegende Mehrheit der Russen – für diejenigen, für die selbst eine 620-Dollar-Uhr ein extremer Luxus wäre – schnallen sie einfach, wie Panfilova sagt, den Gürtel enger und passen sich an. Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigte, dass der tatsächliche Anstieg der Lebensmittelpreise für viele Russen niedriger war als die offizielle Zahl, weil sie einfach mehr Zeit damit verbrachten, nach den billigsten Produkten zu suchen. Auch die Elite passt sich an, indem sie neue Geldflüsse findet, wie Tkatschew. Es ist nur so, dass Anpassung für einige Russen bedeutet, Ihren Kabinettsposten zu nutzen, um Ihr Agrarunternehmen vor ausländischer Konkurrenz zu schützen, während andere in einer Wirtschaftskrise sind.


Schau das Video: Wladimir Wladimirowitsch Putin: Seit 18 Jahren Herrscher in Russland (Juli 2022).


Bemerkungen:

  1. Fekus

    Logische Frage

  2. Tusida

    Ich stimme dem oben Gesagten zu. Lassen Sie uns diese Frage diskutieren. Hier oder per PN.



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